Découvrir le Taj Mahal

Le poète Rabindranath Tagore l’a décrit comme «une goutte d’eau sur la joue de l’éternité»; Rudyard Kipling comme «l’incarnation de toutes choses pures»; tandis que son créateur, l’empereur Shah Jahan, a déclaré que «le soleil et la lune pleuraient de leurs yeux». Chaque année, les touristes qui passent plus de deux fois la population d’Agra passent par ses portes pour apercevoir un aperçu unique de ce qui est largement considéré comme le plus beau bâtiment du monde. Peu de gens sont déçus. Le Taj a été construit par Shah Jahan en mémoire de sa troisième femme, Mumtaz Mahal, qui est décédée en 1631 et qui a donné naissance à son 14ème enfant. La mort de Mumtaz a brisé le cœur de ses cheveux. La construction du Taj a commencé l’année suivante; Bien que l’on pense que le bâtiment principal a été construit en huit ans, l’ensemble n’a été achevé qu’en 1653. Peu de temps après son achèvement, Shah Jahan a été renversé par son fils Aurangzeb et emprisonné dans le Fort d’Agra, où pour le reste de son jours, il ne pouvait que regarder sa création à travers une fenêtre. Après sa mort en 1666, Shah Jahan a été enterré ici aux côtés de sa bien-aimée Mumtaz.  Au total, quelque 20 000 personnes originaires d’Inde et d’Asie centrale ont travaillé sur le bâtiment. Des spécialistes venus d’aussi loin que l’Europe ont été amenés à produire les écrans de marbre exquis et les pietra dura (incrustations de marbre) réalisées avec des milliers de pierres semi-précieuses.  Le Taj a été désigné patrimoine mondial Site datant de 1983, il est presque aussi immaculé aujourd’hui que lors de sa construction, bien qu’il ait subi un vaste projet de restauration au début du XXe siècle. Le Taj est accessible par les portes ouest, sud et est. Les groupes de touristes ont tendance à entrer par les portes est et ouest. Les voyageurs indépendants ont tendance à utiliser la porte sud, qui est la plus proche de Taj Ganj, la principale zone d’hébergement économique, et ont généralement des files d’attente plus courtes que la porte ouest. La porte Est a les queues les plus courtes du lot, mais c’est parce que la billetterie est située à 1 km à pied de Shilpgram, un centre touristique dirigé par le gouvernement. Il y a des files d’attente séparées pour les hommes et les femmes aux trois portes. Une fois que vous obtenez votre billet, vous pouvez sauter les lignes des Indiens qui attendent de vous mettre – un avantage de votre prix d’entrée coûteux.  Les caméras et les vidéos sont autorisées, mais vous ne pouvez pas prendre de photos à l’intérieur même du mausolée, et les zones dans lesquelles vous pouvez prendre des vidéos sont assez limitées. Les trépieds sont interdits.

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