L’ice-cream de l’Orient-Express

Ce voyage-là est à l’opposé de ceux que nous vous proposions plus tôt. Ici, il est vivement conseillé d’être vêtu avec soin. Si une tenue sport est tolérée pendant la journée, habit et robe de soirée s’imposent pour le dîner. Et le noeud papillon et la cravate sont de rigueur (pas en même temps, évidemment). Et pour cause : le Venice Simplon-Orient-Express est peut-être le train le plus luxueux et le plus célèbre au monde. Avec ses cabines élégantes, sa nourriture exquise et son service de grande classe, l’Orient-Express évoque irrésistiblement le tourisme d’élite de l’époque victorienne. Si vous partez de Londres, vous empruntez d’abord des voitures Pullman magnifiquement restaurées. Vous déjeunez lors de la traversée du Kent, « le jardin de l’Angleterre », avant de franchir le tunnel sous la Manche. Des wagons-lits bleu et blanc des années 1920 magnifiquement restaurés vous attendent alors. Le dîner est servi avant d’arriver à Paris. Le train traverse la France durant la nuit, et le lendemain matin, vous ouvrez les yeux au milieu des montagnes et des lacs. Vous prenez votre petit déjeuner devant le spectacle magnifique des Alpes autrichiennes, où le vert tendre des prés contraste avec la dureté des pics rocheux. À Innsbruck, le train oblique vers le sud et s’engage dans la montée du col de Brenner (1 219 rn). Le thé est servi dans la descente vers les Dolomites qui vous entraîne à Vérone. À votre arrivée à Venise au crépuscule, il ne vous reste plus qu’à sortir de la gare de Santa Lucia pour découvrir le Grand Canal et déguster une glace sous le soleil brûlant. Car un autre voyage vous attend, sur les eaux cette fois. Si ce voyage en train est incontestablement magnifique et compte son lot de paysages mémorables (les environs du col d’Arlberg, la vallée de l’Inn avant Innsbruck, les Dolomites dont les couleurs changent selon les heures…), il est tout de même bon de savoir que le train a été restauré dans un esprit de scrupuleuse fidélité à l’Orient-Express d’origine. On trouve donc dans sa cabine un lavabo… mais pas de douche. Et les sièges sont transformés en couchettes pendant le dîner. Cette fidélité à l’ancien temps semble un peu excessive.

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