Skier aux Portes du Soleil

Non, il ne sera pas question ici d’une énième destination soleil, avec mer turquoise et sable blanc. Tout comme il faudrait privilégier les légumes de saison, il faudrait profiter des activités de saison. Et en ce début d’année, ce sont bien sûr les activités neige qui s’imposent ! Pour profiter de la neige, les amateurs de glisse se rendent parfois à l’étranger. Pourtant, pourquoi se compliquer la vie quand on a ce qu’il y a de mieux chez soi ? Les portes du Soleil, dans les Alpes, sont le plus vaste domaine skiable du monde, avec pas moins de 650 km de pistes ! Skier n’y est pas seulement un sport. Cela peut devenir une véritable aventure. Prenez la piste de La Chavanette, dont le nom sympathique est particulièrement trompeur. Surnommée le « mur suisse », c’est le rêve et le cauchemar de tout skieur : quand on se trouve en haut, à 2151 m d’altitude (juste à la frontière franco-suisse), on ressent un soudain vertige en contemplant cette paroi blanche d’une longueur de 1 km, avec une dénivellation de 331 m et, qui plus est, une série de bosses de la taille d’une voiture ! Lorsqu’on se retrouve face à elle, un peu comme un enfant en haut du grand plongeoir de la piscine, le risque est grand de devoir éprouver l’humiliation de devoir redescendre en télésiège ! Et ça n’a pas d’importance. Car dans la station de Champéry-Les Crosets, ce n’est que l’une des 27 pistes noires des portes du Soleil, un domaine skiable couvrant 1000 km2, dans 14 vallées entre le Mont-Blanc et le lac de Genève ! Les chiffres sont impressionnants : douze stations (dont sept en France et cinq en Suisse), 283 pistes damées pour un total de 650 km, 119 remontée mécaniques, 10 snowparks pour les amateurs de snowboard et de freestyle, et 90 restaurants et refuges le long des pistes. On doit l’idée de créer un réseau neigeux aussi extraordinaire, qui permet de pratiquer le safari à ski le plus long et le plus palpitant de tout l’arc alpin, au skieur français Jean Vuarnet. Ayant aujourd’hui l’âge respectable de 80 ans, il n’a pas encore admis qu’il est plus célèbre pour avoir donné son nom à une marque de lunettes sportives que pour sa médaille d’or aux jeux Olympiques d’hiver de 1960. Ou surtout pour avoir fait le bonheur des dizaines de milliers de skieurs qui, chaque année, profitent au maximum de « ses » portes du Soleil.

Portes du soleil 1 Portes du soleil

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