Un séjour à Shimla, sur les contreforts de l’Himalaya

Si l’on résume souvent l’Inde à son Triangle d’or, d’autres régions du pays peuvent s’avérer bien plus intéressantes, surtout pour ceux ou celles qui sont en quête d’une expérience authentique, loin des flots touristiques. Et l’Himachal Pradesh, au nord du Triangle d’or, est clairement de celles-là. Pour son paysage montagneux, sauvage et inviolé, l’Himachal Pradesh est certainement l’Etat de l’Inde à découvrir. Dominé par de hautes montagnes surplombant les plaines du Pendjab, il est formé de plusieurs régions culturellement distinctes, séparées les unes des autres par des crêtes vertigineuses. Shimla est un endroit sublime d’où l’on peut contempler les contreforts de l’Himalaya et imaginer la grandeur passée du Raj. Cette ville est de nos jours une destination privilégiée des couples en lune de miel. ll y a beaucoup de choses à voir, des bazars animés installés dans les couloirs montagneux jusqu’à l’extraordinaire Viceregal Lodge, agréable promenade de 5 km de long sur des routes bordées de pins — et lieu où se décida un jour l’avenir du sous-continent. Le Wildflower Hall procure une expérience authentiquement himalayenne sans faire renoncer au confort domestique habituel. Sur plus de 8 hectares de forêts de pins et de cèdres et à 2 500 m d’altitude, cette retraite montagneuse donne sur des sommets enneigés, des forêts verdoyantes et de profondes vallées. Les activités proposées sont assez originales : tir à l’arc, rafting sur la rivière Sutlej, promenade à cheval et patin à glace. On peut même se rendre en une journée sur l’Everest, grâce à l’un des deux hélicoptères de l’hôtel, ou se faire déposer dans une vallée himalayenne. Parmi les activités incontournables à faire lors d’un séjour : admirer le coucher de soleil sur le temple de Hanuman, au point le plus élevé de Shimla. Mais attention : si vous n’y prenez garde, des singes surgis de nulle part vous voleront tout ce que vous n’aurez pas serré très fort contre vous !

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