Voyage dans un tombeau

Si vous avez un jour rêvé d’être un explorateur, voilà une expérience qui vous donnera souvent l’impression d’être dans la peau d’Indiana Jones. Une expérience intense, incroyable, mais fortement déconseillée aux âmes sensibles et aux natures fragiles. Imaginez. Vous voilà à l’autre bout du monde, en Thaïlande. Au nord-ouest du pays, plus exactement. A Chang Mai. Vous louez une jeep (ou une moto) et traversez la province de Mae Hong pour rejoindre Pang Mapha, à 206 km de là. La nature y est superbe à contempler : des aiguilles de calcaire acérées s’élèvent depuis les champs et les rizières. Mais ce n’est pas pour ce spectacle-là que vous êtes venu. Dans votre éternelle quête d’aventures archéologiques, vous êtes en effet là pour voir… des cercueils. Et ceux de Pang Mapha méritent clairement le détour. Les grottes et les abris rocheux des montagnes du nord de la Thaïlande cachent en effet les sépultures d’un peuple ancien et mystérieux. Le long de la frontière birmane, un réseau de grottes, camouflées dans les reliefs, dissimule les sépultures d’un peuple ancien et inconnu. Disséminés sur ce territoire, plus de 60 sites funéraires recèlent des cercueils taillés dans d’immenses troncs de teck pouvant aller jusqu’à 9 mètres de long. La plupart des tombes, certaines sculptées à leur extrémité d’une tête de chat ou de cochon, sont vieilles de 1200 à 2100 ans. Pour les voir toutes, i1 faut avoir le cœur solide, de bons poumons, et surtout, ne pas être claustrophobe. Pour quelques dollars, vous louez les services d’un guide local équipé d’une puissante lampe électrique et partez à la découverte de ces grottes sombres et poussiéreuses jonchées de bois pourri, de dents et d’os humains. Certains passages sont tels qu’il vous faut parfois passer à plat ventre. Le silence qui règne est absolu. Pour les habitants des villages alentour, les esprits des morts — on les appelle les Phi Maen — peuplent ces grottes. Que ces Phi Maen soient ou non présents avec vous, une chose est sûre : peu de lieux au monde dégagent une telle atmosphère, et leur exploration vous marquera à jamais.

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