Voyage en Cargo

Un voyage en cargo, ça n’a a priori rien de luxueux. Mais le luxe va parfois au-delà du réceptif. Jugez plutôt. Imaginez-vous embarquer, avec les colis postaux, sur un cargo, pour une croisière aller-retour de Papeete (Tahiti) à Fatu Hiva (les îles Marquises) au cœur des atolls les plus isolés de la planète. Les Marquises, ces lointaines îles volcaniques, dernières terres colonisées par l’homme. Vous voyagez à bord de l’Aranui III, troisième d’une « dynastie » de navires portant ce nom, et unique moyen de transport régulier depuis 1980 pour rejoindre l’archipel : ce cargo y porte des biens de première nécessité – du ciment au sucre, des jouets à la bière – et charge en retour noix de coco, coprah et fruits de nono dont dépend l’économie de l’archipel. Et il transporte aussi des passagers, dans un confort rudimentaire (même si on trouve à bord une piscine, un économat, une bibliothèque et un restaurant plutôt correct). Le luxe ne réside pas tant dans le navire que dans les paysages qu’il traverse. Le navire fait escale dans 14 îles, qui incarnent toutes à la perfection, rien que dans leur nom, le rêve d’une aventure dans les mers du Sud. La rencontre avec les Marquises commence par les hauts pinacles volcaniques d’Ua Pou, l’île aimée de Robert Louis Stevenson. Puis, c’est au tour de la magnifique baie de Nuku Hiva, décrite dans un récit d’un autre grand maître de l’aventure, Herman Melville. Et, avant d’arriver à Fatu Hiva, l’île verte qui est le centre de la culture du peuple des Marquises, à plus de 1000 km de distance de Papeete, l’Aranui III accoste à Hiva Oa, qui a longtemps été le refuge superbe de Paul Gauguin, et Ua Huka, qui compte 300 habitants et près de mille chevaux sauvages, dans un itinéraire qui lui fait amplement mériter son surnom de cargo pour le Paradis. La croisière dure 14 jours, et se fait de mars à octobre, lors de la saison sèche. Et si vous tentez l’aventure, oubliez le smoking : vous n’êtes pas sur le Titanic, ni même sur un bateau de croisière. A bord, même le capitaine est en tongs.

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