Découvrir El Paso

L’ouest du Texas et le désert de Chihuahua regorgent d’aventures sauvages. De l’histoire hantée de la guerre froide à l’équitation dans des chaînes de montagnes à couper le souffle, ces excursions d’une journée à El Paso vous plongeront dans une terre pleine de mystère. Voici sept de nos préférées.

Le parc national de White Sands
D’immenses dunes blanches s’étendent jusqu’à l’horizon dans le parc national de White Sands. Ici, quelque 275 km2 du désert de Chihuahuan ont été recouverts d’une fine poudre de sable gypseux.

Les visiteurs du parc national de White Sands peuvent explorer une partie imposante du champ de dunes à leur guise. Le National Park Service a balisé des sentiers de randonnée à travers les champs, qui servent également de refuge pour le dune boarding et l’astronomie.

En dehors du parc, les voyageurs peuvent se plonger dans l’histoire de la guerre froide à White Sand Missile Range. Le champ de tir abrite le site Trinity, où a eu lieu le tout premier essai de bombe atomique. Le site Trinity est ouvert pour des visites spéciales deux fois par an, tandis que le musée White Sands Missile Range est ouvert toute l’année.

Comment se rendre à White Sands : Depuis El Paso, prenez l’U.S. Hwy 54 nord en direction d’Alamogordo sur environ 100 miles ou la I-25 nord jusqu’à l’U.S. Hwy 70 est. L’entrée du parc est située sur la Hwy 70 près de la base aérienne de Holloman.

Parc d’Etat de Franklin Mountains
Randonnée, camping, VTT et escalade vous attendent au Franklin Mountains State Park. Le parc offre des levers et des couchers de soleil spectaculaires au point le plus à l’ouest du Texas, le tout à une demi-heure du centre-ville d’El Paso.

Le parc d’État de Franklin Mountains propose de nombreux sentiers avec un gain d’altitude minimal et des boucles courtes qui constituent de parfaites randonnées à la journée. Allez voir le Ron Coleman Short Trail, le Granola Bowl Loop Trail et le Tom Mays Trail pour admirer d’excellents panoramas, ou faites le voyage de 8 miles jusqu’au North Franklin Peak, à 2 100 pieds d’altitude.

Comment se rendre au parc d’État des Franklin Mountains : Depuis El Paso, prenez la I-10 nord jusqu’à la TX-375 est ou la U.S. Hwy 54 nord jusqu’à la TX-375 ouest. Le parc se trouve à environ 17 miles du centre-ville.

 

Aguirre Springs
Des vues époustouflantes des Organ Mountains se trouvent juste après la frontière du Nouveau-Mexique à Aguirre Springs. Ce paysage rocheux et déchiqueté abrite des flèches impressionnantes et des sources qui coulent toute l’année, apportant une vie végétale verdoyante au désert.

Le Bureau of Land Management entretient des installations de camping et des sentiers de randonnée dans ce joyau hors réseau pour les amateurs de plein air. Les visiteurs qui s’installent dans l’un des 55 emplacements de camping (premier arrivé, premier servi) auront une vue sur les dunes surréalistes de White Sands.

Comment se rendre à Aguirre Springs : Prenez la I-10 nord jusqu’à Las Cruces. Prenez la U.S. Hwy 70 vers l’est en direction de White Sands. Tournez au sud sur Aguirre Springs Rd. La durée totale du trajet est d’environ deux heures.

 

Ciudad Juárez, Mexique
Des missions historiques, des musiciens de rue et des aliments de toutes sortes récompensent les visiteurs qui traversent la frontière pour se rendre à Juárez. L’association de longue date de la ville avec la violence des cartels a éclipsé le côté éducatif de la ville, alors assurez-vous de visiter des endroits comme le musée de la Révolution, le marché de la ville et le sentier des missions d’El Paso.

À la nuit tombée, Juárez s’anime le long de la très animée Avenida Juárez. La ville se targue d’être le berceau de la margarita, peut-être mieux servie au célèbre Kentucky Club, autrefois fréquenté par des gens comme Marilyn Monroe.

Comment se rendre à Ciudad Juárez : Juárez est située de l’autre côté du Rio Grande, en face d’El Paso. Les voyageurs peuvent emprunter l’autoroute 45 en direction du sud ou la rue Stanton pour entrer dans la ville. Des services de covoiturage sont disponibles entre El Paso et Juárez.

 

Parc d’État de Hueco Tanks
D’imposantes formations rocheuses dans le désert se dressent à 45 minutes d’El Paso, au parc d’État de Hueco Tanks. Ici, d’anciens pictogrammes jaillissent dans le paysage, quelque 3 000 au total, commémorant le rôle important que ces rochers bassins de réception ont joué dans l’histoire de l’humanité. Les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur les pictogrammes et leurs créateurs au centre d’interprétation du parc, ou visiter une maison de ranch historique.

Les visites des pictogrammes et du parc sont gratuites avec l’entrée dans le parc, où les aigles, les faucons, les lynx et les renards gris se promènent librement. Le parc abrite également 20 campings.

Comment se rendre au Hueco Tanks State Park : Parcourez 32 miles au nord-est d’El Paso sur l’U.S. Hwy 62/180, puis tournez vers le nord sur la Ranch Road 2775.

 

Parc national des montagnes de Guadalupe
Faites de la randonnée, campez et rampez le long d’un ancien récif au parc national des monts Guadalupe. Ce parc national moins connu est souvent qualifié de joyau caché du système des parcs nationaux pour une bonne raison.

Il contient plus de 80 miles de sentiers – dont beaucoup sont destinés à l’équitation – qui traversent des terrains désertiques, riverains et forestiers largement épargnés par le développement moderne. Le parc abrite également sept des plus hauts sommets du Texas et un champ de gypse qui n’a d’égal que White Sands.

La boucle de 8,4 miles vers Guadalupe Peak vous récompensera avec une vue du point le plus haut du Texas à 8 751 pieds et un monument au Pony Express.

Comment se rendre au parc national des montagnes de Guadalupe : Prenez l’U.S. Hwy 180E en direction de Pine Springs. Après 109 miles, prenez la sortie vers le parc.

Parc national de Carlsbad Caverns
Assistez au spectacle des chauves-souris mexicaines sortant en masse de leur caverne au coucher du soleil et explorez la grotte calcaire la plus profonde du pays au Carlsbad Caverns National Park. Situé à seulement 30 minutes des portes du parc national de Guadalupe Mountains, ce célèbre monde souterrain fantastique abrite de longues cavernes tortueuses remplies de stalactites et de stalagmites, dont beaucoup sont bien éclairées le long d’un circuit pédestre accessible.

Carlsbad Caverns offre aux visiteurs un aperçu du système récifal vieux de 250 millions d’années qui l’a créé, ainsi que les montagnes voisines. Le National Park Services propose des visites guidées et autoguidées, ainsi que des programmes éducatifs sur l’astronomie et les chauves-souris.

Comment se rendre au Carlsbad Caverns National Park : Prenez la U.S. Hwy 180E sur environ 140 miles avant de sortir à Whites City en direction du parc.

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