Des Rolex sur mesure

Un vieux dicton dit : « Les faits parlent d’eux-mêmes ». Les montres suisses hyper-luxueuses et compliquées fabriquées par des marques privées et prestigieuses s’appuient toutefois sur des experts pour faire connaître leurs faits au monde entier. Comme l’explique Danny Goldsmith, propriétaire de Goldsmith & Complications, une boutique de montres exclusive de Del Ray Beach, en Floride, « les montres suisses uniques et en édition limitée sont des merveilles d’ingénierie, d’innovation technique, d’artisanat et d’esthétique. Parce que les marques suisses indépendantes sont motivées par la passion, l’innovation technique et artistique plutôt que par les attentes des actionnaires », poursuit-il, « leurs visions pures et leurs travaux ingénieux produisent les montres les plus innovantes, les plus distinctives et donc les plus importantes qui soient ».

Les marques suisses indépendantes (et leurs horlogers) qui conçoivent et fabriquent des garde-temps complexes et artistiques sont des héros de l’art et de l’artisanat horlogers pour d’autres raisons impérieuses, estime Goldsmith. « Porter une montre mécanique en édition limitée aide les gens à équilibrer les heures qu’ils passent chaque jour à regarder des écrans, à travailler et à vivre numériquement. Collectionner, porter et apprécier les montres mécaniques nous relie émotionnellement et mentalement au monde analogique et tangible », dit-il. « Mes clients et moi-même nous engageons à soutenir les traditions de l’horlogerie suisse. Celles-ci remontent à des centaines d’années, et l’industrie horlogère suisse d’aujourd’hui fait vivre plusieurs milliers de personnes en Suisse et des dizaines de milliers de personnes dans le monde. » De plus, Goldsmith note : « Alors que de moins en moins de produits de luxe fabriqués à la main sont exclusifs ou rares, les montres que je propose sont indéniablement complexes, intrinsèquement précieuses et rares. »

L’engagement de Goldsmith à offrir des montres d’une exclusivité et d’une rareté inégalées s’épanouit dans sa première collaboration de conception avec la marque suisse, Purnell. Produisant chaque mois une poignée de montres techniquement et esthétiquement avant-gardistes, Purnell a pour devise « Plus de futur que de passé ». La première collaboration entre Goldsmith et Purnell est la Escape II White Microfiber, unique en son genre, que Goldsmith a baptisée « Purple Haze ». Alors qu’il incarne un violet profond, une combinaison de couleurs de genre et qu’il garde le rythme dans un spectacle cinétique qui pulse avec une grâce hypnotique, le Purple Haze, comme la chanson psychédélique de Jimi Hendrix à laquelle il fait référence, doit être vécu pour être pleinement apprécié. (Cliquez sur ce lien pour voir la Purple Haze en action).

Goldsmith note que « La Purple Haze est logée dans le boîtier en microfibre blanche breveté par Purnell, avec un fond en cristal de saphir. Le mouvement est un calibre de manufacture P03 à remontage manuel et les doubles sphérons violets sont complétés par un indicateur de réserve de marche violet. (La réserve de marche est d’environ 32 heures.) La montre est livrée avec trois bracelets : un bracelet en caoutchouc naturel blanc et noir, un bracelet en toile de voile noire avec des surpiqûres violettes et un bracelet en velcro.

Alors que tourbillon est le mot français pour  » tourbillon « , dans le mécanisme de tourbillon d’une montre, l’échappement et le balancier sont montés dans une cage rotative. « Le tourbillon d’une montre », explique Goldsmith, « permet de contrecarrer les effets de la gravité, cette force inéluctable qui crée une résistance au mouvement d’une montre lorsqu’elle se trouve dans certaines positions. En faisant tourner continuellement le balancier, le spiral et l’échappement pendant que le mouvement est en marche », poursuit-il, « le tourbillon compense la résistance induite par la gravité qui affecte toutes les montres mécaniques et contribue à améliorer la précision ». En général, l’ensemble du balancier et de l’échappement tourne à environ un tour par minute, ce qui permet de corriger les erreurs de position. « Observer le balancier osciller en même temps qu’il tourne à 360 degrés est hypnotique et apaisant », explique Goldsmith. « C’est un ballet mécanique ».

Comme d’autres connaisseurs de montres suisses, Goldsmith n’hésite pas à noter l’avancée technique incarnée par l’Escape II. « Alors qu’Eric Coudray avait déjà été acclamé pour avoir créé le Gyrotourbillon pour Jaeger-LeCoultre », raconte Goldsmith, « l’échappement Potter de l’Escape II a marqué l’histoire de l’horlogerie en plaçant le balancier dans une cage et l’échappement dans l’autre ». L’invention de Coudray, le double Sphérion, est le tourbillon à triple axe le plus rapide du monde », s’émerveille Goldsmith. « Ça, c’est compliqué ! »

Comme l’observe Phil Ogle, président de Purnell North America, « l’Escape II est le garde-temps le plus multidimensionnel de l’histoire de l’horlogerie. Le génie de Coudray réside dans sa créativité micromécanique. Son tourbillon ultra-rapide à triple axe a redéfini les possibilités techniques et esthétiques de l’horlogerie mécanique. » Ogle ajoute que « la place de Coudray dans les annales de l’histoire horlogère du 21e siècle est assurée, et il ne fait que commencer. Il semble certain qu’il continuera à nous étonner par son ingéniosité, son imagination et son sens artistique. »

La Purple Haze est accompagnée d’un remontoir automatique de montre en forme de stylo, qui est appliqué sur la couronne violette pour ce que Goldsmith caractérise comme « un ronronnement calme et rapide ». Élégante et artistique à la manière d’un autre monde, la montre incarne également l’amour de longue date de Goldsmith pour la couleur violette. « J’aime le violet pour son exubérance et son intensité », explique Goldsmith. « C’est une couleur de bien-être, tellement plus vivante que la plupart des autres teintes, et le violet a également une histoire riche et multiculturelle. » Extrêmement laborieuse et longue à produire, la teinture pourpre a été fabriquée pour la première fois à partir des glandes à mucus d’escargots de mer prédateurs par les Phéniciens vers 1500 – 1200 avant notre ère.

« Comme un gramme de teinture pourpre donnait juste assez de matière pour teindre le bord d’une toge, seuls les nobles et les membres de la royauté phénicienne, grecque et romaine pouvaient se permettre de porter du pourpre », raconte Goldsmith. « Son coût élevé a fait de la teinture pourpre l’un des produits d’hyperluxe du monde antique. » Les documents de l’époque le confirment. Comme l’historien romain Theopompus, du IVe siècle avant J.-C., l’a expliqué dans l’un de ses récits, « la pourpre pour les teintures se vendait son poids en argent à Colophon, en Asie Mineure ». Le puissant symbolisme de la pourpre a également coloré les parures des papes catholiques romains et des rois et reines d’Europe, qui se plaisaient à porter la pourpre pour signifier leur supériorité politique et sociale. Au 8e siècle, les courtisans de l’empereur romain Charlemagne ont enveloppé son corps dans un linceul de soie pourpre avant son enterrement. Comme les colonisateurs espagnols du XVIe siècle l’ont noté avec admiration dans leurs journaux, les Mixtèques du Mexique portaient de magnifiques textiles de couleur pourpre. Ceux-ci devaient également leur teinture au mucus extrait des escargots de mer.

Pour les amateurs de montres pour qui la Purple Haze (prix de détail : 475 000 dollars) reste hors de portée, Goldsmith & Complications propose une édition exclusive et limitée de Rolex Submariner avec un cadran violet aubergine et une finition soleillée qui pourrait bien se révéler irrésistible. Le cadran de cette montre de 41 mm dispose également d’une fonction date avec une lentille cyclope. « Ces Submariner sont personnalisées par Blaken, une société allemande indépendante qui n’est ni affiliée à Rolex ni sous licence de cette dernière », explique Goldsmith. En d’autres termes, Blaken a créé 50 modèles Blaken Submariner Date 41 Aubergine à la demande, pour étendre le règne violet de Goldsmith.

Alors que les aiguilles et les marqueurs lumineux de la montre sont encastrés dans de l’Oystersteel et complétés par une lunette tournante en aluminium de couleur violette, son mouvement de manufacture Oyster Perpetual à remontage automatique 3235 offre une réserve de marche d’environ 70 heures et une étanchéité à 300 mètres. Doté d’un solide fond vissé et d’un bracelet Oystersteel composé de maillons plats en trois parties, ce garde-temps violet bénéficie d’une garantie usine de cinq ans de la part de Blaken et son prix est de 30 570 dollars.

Trop discret pour révéler si d’autres montres violettes sont en préparation, Goldsmith propose d’autres garde-temps haut de gamme aux couleurs kaléidoscopiques, dont certains sont neufs et d’autres d’occasion. Par exemple, la nouvelle Purnell Escape II Treasure Baguette Rainbow est présentée dans un boîtier en or rose 18 carats qui brille de 247 diamants taillés en baguette, de rubis, de saphirs de couleur et de grenats tsavorites verdoyants. Avec son anneau horaire serti de pierres baguettes, ses doubles cages Spherion serties de pierres arc-en-ciel et son bracelet en crocodile bleu vif, cette montre non sexiste ressemble à ce que porterait une rock star de l’espace. Comme la Purple Haze, la Treasure Baguette Rainbow bénéficie d’une garantie usine de cinq ans. Le prix peut être obtenu en contactant Goldsmith & Complications sur son site Web.

En ce qui concerne les montres d’occasion proposées par Goldsmith, des marques comme Urwerk, Rolex, Audemars Piguet et H. Moser & Cie, de par leurs avancées techniques, leur rareté esthétique et leurs petites séries de production, produisent des garde-temps de pointe grâce à leurs designs, leurs matériaux, leurs complications rares et leurs valeurs intrinsèques. La plupart des montres d’occasion de Goldsmith sont couvertes par la garantie du fabricant, et les prix commencent à 5 750 dollars pour une Excellence Louis Erard x Vianney Halter de 42 mm avec un mouvement à remontage automatique dans un boîtier en acier inoxydable et un bracelet en cuir de nubuck bleu.

Dans le haut du spectre, les prix atteignent 70 000 dollars pour une Urwerk 105-M Iron Knight, un garde-temps techno-futuriste avec un cadran de 53 x 39,5 mm et une lunette en acier inoxydable avec un boîtier en titane. Animé par des heures errantes, des minutes rétrogrades, des aiguilles et des marqueurs lumineux, le mouvement de l’Iron Knight est le calibre de manufacture UR 5.01 à remontage manuel. « Bien que je vende beaucoup par le biais de mon site web, confie Goldsmith, mon Instagram sert de grande galerie pour mes clients asiatiques, européens et du Moyen-Orient. »

Bien qu’il soit trop modeste pour le dire, il semble que Goldsmith jouisse de liens profonds avec des clients situés dans presque tous les fuseaux horaires de la planète, car il adore discuter avec eux des designs, des matériaux et des spécificités artisanales. « En tant que connaisseur de la haute horlogerie et de l’art horloger, je suis à l’écoute de mes clients et je leur donne des nouvelles et des faits qu’ils peuvent utiliser », dit-il en souriant. « C’est un plaisir de soutenir les horlogers suisses indépendants et d’aider les gens à choisir des montres à tous les prix qu’ils aiment. Qu’ils les portent toute leur vie, qu’ils les transmettent à un membre de leur famille ou qu’ils les échangent contre un autre garde-temps », conclut-il, « tout est bon. Et c’est un fait. »

 

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