Faire le Kilimandjaro

Le mont Kilimandjaro en Tanzanie est l’une des destinations de trekking les plus populaires au monde avec plus de 65 000 touristes internationaux qui ont tenté de l’escalader en 2019. Comme d’autres destinations touristiques célèbres, la pandémie a changé le niveau du tourisme et des infrastructures dans la région du Kilimandjaro dans le passé an. Alors que de nombreux pays du monde entier ont fermé leur tourisme d’une manière ou d’une autre à un moment ou à un autre, la Tanzanie a réussi à rester ouverte depuis le début de la pandémie de COVID-19.

Alors que les populations du monde entier entrent dans la phase de vaccination, beaucoup commencent à envisager de voyager à nouveau à l’étranger. La Tanzanie, dont les frontières sont restées ouvertes tout ce temps avec des exigences minimales de COVID-19 pour entrer, est susceptible de figurer en bonne place sur les listes de nombreux voyageurs. À la lumière de l’approche controversée adoptée par le gouvernement tanzanien pour lutter contre la pandémie de COVID-19, par exemple en minimisant la gravité de la pandémie et en l’absence de rapports solides sur le nombre de cas de COVID-19 que le pays a eu à ce jour, la question reste dans quelle mesure est-il sécuritaire pour les touristes de faire une ascension du Kilimandjaro?

Le mont Kilimandjaro en Tanzanie est l’une des destinations de trekking les plus populaires au monde avec plus de 65 000 touristes internationaux qui ont tenté de l’escalader en 2019. Comme d’autres destinations touristiques célèbres, la pandémie a changé le niveau du tourisme et des infrastructures dans la région du Kilimandjaro dans le passé an. Alors que de nombreux pays du monde entier ont fermé leur tourisme d’une manière ou d’une autre à un moment ou à un autre, la Tanzanie a réussi à rester ouverte depuis le début de la pandémie de COVID-19.

Alors que les populations du monde entier entrent dans la phase de vaccination, beaucoup commencent à envisager de voyager à nouveau à l’étranger. La Tanzanie, dont les frontières sont restées ouvertes tout ce temps avec des exigences minimales de COVID-19 pour entrer, est susceptible de figurer en bonne place sur les listes de nombreux voyageurs. À la lumière de l’approche controversée adoptée par le gouvernement tanzanien pour lutter contre la pandémie de COVID-19, par exemple en minimisant la gravité de la pandémie et en l’absence de rapports solides sur le nombre de cas de COVID-19 que le pays a eu à ce jour, la question reste dans quelle mesure est-il sécuritaire pour les touristes de faire une ascension du Kilimandjaro?

Cependant, en mars 2020, Salema et tous les travailleurs du tourisme du Kilimandjaro ont été confrontés à un défi sans précédent provoqué par le début de la pandémie COVID-19. Aujourd’hui, plus d’un an plus tard, les conséquences sont encore visibles et ressenties sur le terrain. Le nombre de touristes a chuté à un niveau historiquement bas et y est resté malgré l’approche plus laxiste de la Tanzanie face à la pandémie par rapport à ses pays voisins et au reste du monde. La Tanzanie n’exige que la preuve d’un résultat de test négatif pour le COVID-19 de la part des touristes entrant dans le pays, mais cela ne signifie pas qu’il n’y a pas de protocoles en place.

Selon Salema, à partir de mars 2020, le ministère tanzanien de la Santé a initié son partenariat avec le ministère des Ressources naturelles et du Tourisme pour développer les procédures opérationnelles standard nationales pour la gestion du COVID-19 dans les opérations touristiques, également connues sous le nom de «SOP . » Toutes les parties prenantes du secteur du tourisme ont été invitées à contribuer à l’élaboration de ces normes, qui couvrent l’ensemble de l’infrastructure touristique du pays. L’objectif était de créer une liste complète de mesures pour protéger tout le monde contre le COVID-19.

À l’issue des SOP en mai, les professionnels du tourisme ont été mandatés pour suivre une formation dirigée par le ministère de la Santé. Salema se souvient d’avoir assisté à l’un des séminaires en juillet sur une période de trois jours et note: «La formation s’adressait à tout le monde dans le tourisme, même les vendeurs de souvenirs. C’était obligatoire pour tout le monde. La formation a duré quatre à cinq mois et s’est déroulée à plusieurs endroits. Ils nous ont appris les procédures de sécurité, y compris la nécessité de prendre des distances sociales, de porter des masques et d’effectuer une auto-quarantaine à la maison avant et après chaque voyage.

Sirili Akko, PDG de l’Association tanzanienne des voyagistes (TATO), a en outre expliqué: «La création des SOP était une réponse immédiate à la pandémie, et en tant qu’association, nous devions avoir des agents de liaison qui agissaient en tant que conseillers sur le SOP et toutes mises à jour de statut relatives au COVID-19. Les agents de liaison ont informé les voyagistes des formations obligatoires et ont veillé à leur conformité avec les SOP. » TATO, qui a été créée en 1983, est une association à but non lucratif composée de membres pour les voyagistes.

Malgré la réponse immédiate de la Tanzanie, les touristes sont restés hors de portée. Lukiano Barnabas, un guide indépendant, a suivi la formation en mai, mais depuis lors, il n’a dirigé qu’un total de quatre groupes de touristes. Au début, Barnabas a trouvé les nouveaux protocoles difficiles en notant: «Lorsque je parle avec des invités, nous nous serrons généralement la main, nous parlons proches les uns des autres dans le cadre de notre culture, mais maintenant je suis obligé de garder mes distances lorsque je fournis des informations. Cela m’oblige à parler fort, ce qui est un défi à relever tout le temps. »

Salema rapporte qu’elle n’a guidé que quatre groupes depuis juillet, dont trois étaient des randonnées et un était un safari. Les années précédentes, Salema aurait déjà eu douze groupes. Au cours des quatre voyages qu’elle a menés, elle a mis en œuvre les mandats des SOP.

«À l’aéroport», dit Salema, «les touristes doivent présenter la preuve d’un résultat de test négatif pour le COVID-19. L’aéroport nécessite des contrôles de température, des distances sociales et des masques. Avant de monter dans le véhicule, je leur fournis des désinfectants pour les mains et des masques. Lorsqu’ils arrivent à l’hôtel, ils doivent subir les mêmes procédures: masques, contrôle de la température, désinfectant pour les mains et éloignement social. Le lendemain, je donne à mes invités des informations sur les protocoles COVID-19 lors de notre briefing de trek. Je m’assure qu’ils comprennent l’importance de la sécurité personnelle et que les actions de chacun peuvent avoir un impact sur la santé et la sécurité des autres membres du groupe. Lorsque nous vérifions le matériel des invités avant le début de la randonnée, les invités doivent disposer leurs articles sur le lit de la tête aux pieds. J’inspecte ensuite les articles avec des gants. Sur le sentier, nous conseillons aux invités de pratiquer la distanciation sociale. Les tentes des campings sont disposées loin les unes des autres pour tenir compte de la distanciation sociale. Nous ne mangeons plus et ne partageons plus de repas dans des tentes à manger en groupe. Au lieu de cela, chaque client reçoit une assiette individuelle et nous essayons de manger à l’extérieur autant que possible tout en restant à distance les uns des autres.

Pour promouvoir une bonne hygiène, Salema apporte également des toilettes portables à l’usage de son groupe et s’assure que les toilettes et l’entrée sont régulièrement désinfectées avec un produit chimique anti-virus. Il est conseillé aux touristes de porter et d’utiliser leur propre papier hygiénique. En ce qui concerne les repas du groupe, le chef prépare et cuisine les aliments à l’extérieur au lieu de cuisiner à l’intérieur sous des tentes de cuisine. La désinfection de l’équipement du groupe comme les tentes, les tapis, ainsi que les articles de cuisine et de cuisine fait également partie des mesures de contrôle régulières du COVID-19.

 

Des modifications ont également été apportées aux procédures d’évacuation d’urgence. Les porteurs chargés d’exécuter l’évacuation doivent désormais porter des masques et des gants. Salema recommande aux touristes d’informer le garde forestier à l’entrée du parc des informations de leur carte d’assurance afin que le garde forestier puisse passer l’appel immédiatement lorsque cela est justifié. Selon Akko, TATO a également ajouté des ambulances à l’intérieur du parc national du Kilimandjaro et d’autres parcs de la région qui sont à l’usage des touristes et des habitants.

Avec autant de nouveaux protocoles maintenant en place, l’ascension du Kilimandjaro ne sera évidemment pas la même expérience qu’avant la pandémie. Cependant, Salema note que les touristes qui l’ont escaladé pendant la pandémie jusqu’à présent ont été pleinement réceptifs aux changements et se sont mieux adaptés que prévu. «Les invités que j’ai reçus étaient calmes et détendus», dit-elle. «Ils comprennent les raisons qui les sous-tendent et se sont conformés pour la plupart. Cela m’a rendu moins anxieux.

Barnabas ajoute: «La Tanzanie est sûre à visiter. Le parc national et les hôtels sont tous sûrs. Depuis le début du COVID-19, je ne connais personne qui soit tombé malade du COVID-19 ou en soit mort. Je ne dis pas qu’il n’y a pas de corona. Il y a une couronne ici mais nous suivons le protocole.  » Il explique: «En tant que guide, nous protégeons nos clients. Nous nous occupons d’eux de leur arrivée jusqu’au départ. Nous utilisons des directives pour nous protéger. »

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