La magie du voyage

Paul Theroux a discuté de son nouveau livre, La pauvreté dans les régions rurales américaines, en Chine, et plus encore avec Charles F. McElwee, rédacteur en chef adjoint du City Journal. Theroux est l’auteur de dizaines de livres de voyage, de romans et de recueils de nouvelles très appréciés, dont son dernier livre, On the Plain of Snakes. Il est récipiendaire de la Médaille du mécène de la Royal Geographical Society en 2015 et ancien lauréat du prix de la littérature de l’American Academy and Institute of Arts and Letters. Theroux vit à Hawaï et à Cape Cod.

Votre nouveau livre, On the Plain of Snakes, documente vos voyages le long de la frontière américano-mexicaine et à l’intérieur de notre voisin du sud. La frontière symbolise la fracture politique des États-Unis en matière d’immigration. Qu’est-ce que les médias oublient dans leurs reportages sur ce sujet polarisant?

Au cours de mes déplacements pour mon livre, j’ai traversé la frontière en voiture et à pied plus de 50 fois, du Pacifique à l’embouchure du Rio Grande, au-delà de Brownsville. J’ai été ébloui par ses différences, d’un endroit à l’autre. La frontière du côté mexicain appartient à peu près aux cartels. Et c’est immensément plus complexe que ne l’a rapporté la presse, car les reportages sont limités par l’espace. Il faut un livre pour délimiter la frontière. Les Mexicains sont considérés comme le problème, mais les migrants mexicains en sont les moindres, et j’ai constaté que la plupart des Mexicains traversent la frontière pour travailler – dans la toiture, la récolte, la transformation de la viande – parce qu’ils sont pauvres et qu’ils doivent renvoyer de l’argent au village. Ils doivent également travailler pour payer le coyote ou le cartel qui les a aidés à traverser. Les migrants d’Amérique centrale fuient la violence et cherchent refuge. Ensuite, il y a les Indiens, les Pakistanais, les Congolais, les Angolais, les Nigérians, les Afghans et d’autres qui ont payé de l’argent pour se rendre au Mexique et espèrent disparaître en Amérique. Enfin, les riches Chinois paient des dizaines de milliers de dollars aux cartels pour se faire écraser dans les tunnels. La seule façon dont la frontière peut être sécurisée et humaine est la coopération du Mexique. Un mur n’est pas le répondre.

Vous décrivez Monterrey, la troisième plus grande ville du Mexique, comme «surprenante pour sa richesse, son agitation en plein essor et sa construction intensive». Que peuvent apprendre les villes les plus pauvres des États-Unis du succès de Monterrey?

En un mot, l’éducation. Monterrey est un succès en grande partie parce que Tec Monterrey – qui a maintenant de nombreux campus – se révèle des diplômés bien éduqués et désireux, qui travaillent dans les industries florissantes. Dans mon dernier livre, Deep South, j’ai noté que le gouvernement de l’Alabama finançait l’éducation – et soit dit en passant, Michelle Obama était récemment au Vietnam, «autonomisant les filles et les femmes». Il y a beaucoup de filles et de femmes dans le Delta, de Natchez à Memphis, qui ont besoin de pouvoir, mais elles sont négligées. Je l’ai également noté. Monterrey attire les investissements étrangers, et cela fait une grande différence. Mais l’éthique de travail mexicaine est également un facteur important.

voyage

Votre livre de 2015, Deep South, a révélé les conséquences de ce que Charles Dickens a appelé «philanthropie télescopique», ou dans le cas de l’Amérique, une préoccupation à propos de la pauvreté à l’étranger tout en ignorant les problèmes dans des régions comme le delta du Mississippi. Alors que nous entrons dans le cycle des élections présidentielles de 2020, que peut apprendre l’élite politique américaine en lisant sur vos voyages dans le Sud?

Le Grand Sud est généralement ignoré et les zones rurales sont dans un état de stagnation et de pauvreté extrêmes. La «philanthropie télescopique» est l’actuelle Mme Jellyby dans la maison sombre de Dickens qui regarde loin les cabanes du fleuve Niger et ignore ses nombreux enfants. Je pense souvent que les régions les plus pauvres d’Amérique, et il y en a beaucoup, ne sont tout simplement pas assez colorées ou sexy pour attirer des philanthropes – pas comme le Vietnam, le Maroc, le Kenya ou le Malawi (où j’étais volontaire pour le Peace Corps dans les années 1960). Puis-je faire un autre point? Pendant l’ère nazie, des entreprises comme Bayer et IG Farben ont utilisé le travail forcé dans les camps de la mort pour fabriquer leurs produits et ont aidé l’effort de guerre nazi. J’ai commencé à penser que des entreprises comme Apple, Microsoft, Google et d’autres font à peu près la même chose dans Chine – aider la Chine à devenir l’État totalitaire le plus prospère que le monde ait connu, bien au-delà des imaginations d’Orwell en termes de torture, de surveillance, de contrôle de la presse, de persécution politique et bien d’autres choses. Soit dit en passant, ils utilisent également le travail des enfants pour extraire du cobalt au Congo, essentiel à leurs produits. C’est un monde méchant, qui m’inspire à voyager et à regarder de près ces infernalités.

Les médias sociaux ont-ils diminué les merveilles du voyage?

Pas pour moi. Je ne m’engage pas personnellement sur les réseaux sociaux. Le voyage doit être vécu de première main. Toute connaissance authentique s’acquiert par l’expérience directe, comme quelqu’un l’a dit un jour – le président Mao, en fait.

Ce que tu lis?

J’ai récemment terminé la biographie de Rebecca West par Carl Rollyson, l’une des grandes écrivaines du XXe siècle, mais négligées. En conséquence, je lis actuellement certains de ses livres, Le nouveau sens de la trahison. Son livre de voyage, Black Lamb et Grey Falcon, est l’un des meilleurs jamais écrits mais il compte 400 000 mots longs, donc un certain engagement est nécessaire. Je lis rarement une nouvelle fiction à moins qu’elle ne soit écrite par un ami.

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