La réouverture de Las Vegas

Le 18 mai, une annonce télévisée annonçait l’arrivée d’un nouveau Las Vegas. Dans ce document, un couple s’embrasse dans un bar. Ils marchent dans le désert. La nuit, illuminés par des lumières éblouissantes, ils se promènent devant les fontaines Bellagio du Strip. Les soirées au bord de la piscine, les foules glamour se pressant autour des tables de craps et la vie nocturne rugissante dont la destination était connue avant son coffrage à la mi-mars sont absentes. « Les choses seront un peu différentes », explique une voix off, « Un nouveau Vegas pour une nouvelle réalité. »
Cette nouvelle réalité sera révélée le 4 juin, lorsque le Nevada commencera à assouplir les restrictions de verrouillage et que la ville rouvrira lentement. Combien de péchés resteront dans une ville qui nécessite désormais des masques faciaux, un contrôle des foules et six pieds de distance sociale, selon les directives annoncées la semaine dernière, est incertaine, mais Fletch Brunelle, vice-président du marketing de la Convention et du tourisme de Las Vegas Bureau (LVCTB), insiste sur le fait que l’essence de Vegas restera inchangée. «Nous parlerons toujours de la liberté des adultes», dit Brunelle. « Mais nous voulons que les invités leur expérience et rester en sécurité en même temps.  »

L’ampleur même de la ville rend la réouverture de Vegas plus difficile qu’ailleurs. Ici, la foule fait autant partie de l’ADN de la ville que les enseignes au néon. Cinquante mille visiteurs se sont rendus au Caesars Palace tous les jours avant la pandémie, dit Caesars, avec 10 000 persistant sur les étages du casino. L’année dernière, les 156 000 chambres d’hôtel de la ville ont bénéficié d’un taux d’occupation de près de 90%, selon le LVCTB. Pour contrôler les foules, des pans entiers de Vegas seront radicalement repensés dans cette première phase de réouverture; d’autres éléments resteront fermés.

 

Les centres de villégiature et les casinos ont décrit leurs plans pour assurer la sécurité des clients lors de la réouverture. Lorsque MGM Resorts International rouvrira quatre de ses 14 propriétés sur Las Vegas Boulevard la semaine prochaine, dont The Bellagio, New York New York et The NoMad, son plan de sécurité en sept points aura tous ses employés sous des masques, des préposés aux étages imposer une distance de six pieds entre les invités et le personnel, et vérifier régulièrement la température des travailleurs. Au Venetian, les clients trouveront des kits de soins personnels remplis de gants, de masques et de lingettes désinfectantes dans leur suite à leur arrivée. Le Cosmopolitan, en plein milieu du Strip, transforme tous les stands en libre-service – le bar à café, les comptoirs de collations, les buffets de petit-déjeuner – en postes occupés.

L’ajustement le plus visible se fera dans les casinos, qui représentent environ 40% du total des dollars touristiques de Vegas. Désormais obligé de réduire de moitié leur capacité, un certain nombre de tables de jeu et de machines à sous seront supprimées. Seuls trois individus seront autorisés à des tables de blackjack à la fois, les croupiers porteront des masques et les joueurs ne seront pas autorisés à toucher leurs propres cartes. Les casinos présenteront également une technologie de désinfection comme Elite Chip Care, qui utilise un nettoyant antimicrobien pour garder les puces sans germes pendant soixante jours. Et ne vous attendez pas à vous pencher sur une table de roulette pour regarder comme un étranger gagne gros: Selon le New York Times, les foules seront rapidement dispersées.

L’ampleur même de la ville rend la réouverture de Vegas plus difficile qu’ailleurs. Ici, la foule fait autant partie de l’ADN de la ville que les enseignes au néon de séminaire à Las Vegas. Cinquante mille visiteurs se sont rendus au Caesars Palace tous les jours avant la pandémie, dit Caesars, avec 10 000 persistant sur les étages du casino. L’année dernière, les 156 000 chambres d’hôtel de la ville ont bénéficié d’un taux d’occupation de près de 90%, selon le LVCTB. Pour contrôler les foules, des pans entiers de Vegas seront radicalement repensés dans cette première phase de réouverture; d’autres éléments resteront fermés.

Les centres de villégiature et les casinos ont décrit leurs plans pour assurer la sécurité des clients lors de la réouverture. Lorsque MGM Resorts International rouvrira quatre de ses 14 propriétés sur Las Vegas Boulevard la semaine prochaine, qui comprennent The Bellagio, New York New York et The NoMad, son plan de sécurité en sept points aura tous les employés sous des masques, des préposés au sol appliquant six pieds de distance entre les invités et le personnel, et contrôles de température de routine pour les travailleurs. Au Venetian, les clients trouveront des kits de soins personnels remplis de gants, de masques et de lingettes désinfectantes dans leur suite à leur arrivée. Le Cosmopolitan, en plein milieu du Strip, transforme tous les stands en libre-service – le bar à café, les comptoirs de collations, les buffets de petit-déjeuner – en postes occupés.

L’ajustement le plus visible se fera dans les casinos, qui représentent environ 40% du total des dollars touristiques de Vegas. Désormais obligé de réduire de moitié leur capacité, un certain nombre de tables de jeu et de machines à sous seront supprimées. Seuls trois individus seront autorisé aux tables de blackjack à tout moment, les croupiers porteront des masques et les joueurs ne seront pas autorisés à toucher leurs propres cartes. Les casinos présenteront également une technologie de désinfection comme Elite Chip Care, qui utilise un nettoyant antimicrobien pour garder les puces sans germes pendant soixante jours. Et ne vous attendez pas à vous pencher sur une table de roulette pour regarder un étranger gagner gros: selon le New York Times, les foules seront rapidement dispersées.

Quant aux événements massifs de la ville, eh bien, ils ne reviendront pas de sitôt. En plus de restreindre les foules, la phase actuelle de la réouverture de Las Vegas interdit tous les divertissements en direct, des spectacles du Cirque du Soleil aux concerts de Gwen Stefani et Afrojack. Et il n’y a pas de date fixe pour leur retour. « Nous ne savons pas quand il sera possible d’accueillir à nouveau des événements à grande échelle », a déclaré un porte-parole de Caesars, où Mariah Carey est généralement une attraction vedette. Pool parties et buffets à volonté, un autre poney de spectacle de Vegas, sont également en attente. Dans les restaurants qui rouvriront le 4 juin, comme le restaurant haut de gamme Guy Savoy à l’intérieur du Caesars, les tables seront supprimées et repositionnées pour réduire la capacité à 50%, et les menus en ligne ou jetables deviendront obligatoires. Et même si, techniquement, le principal obstacle à travers la ville – le Strip – sera ouvert, les foules ne seront pas autorisées à se rassembler (et les amuseurs publics qui les attirent seront également interdits en vertu des restrictions de divertissement en direct).
Malgré les défis uniques de la réouverture de Las Vegas, il y a un sentiment d’urgence accru. Selon LVCTB, l’industrie des loisirs et de l’hôtellerie est le principal moteur économique du sud du Nevada et crée plus de 40% des emplois de la région. L’année dernière, la ville de Las Vegas a récolté 58 milliards de dollars en tourisme. (Los Angeles a rapporté 27 milliards de dollars du tourisme au cours de la même période, selon le Los Angeles Tourism & Convention Board.) Les réductions de capacité désormais obligatoires signifient inévitable baisse des bénéfices. Et bien que certains disent que les casinos vont adoucir le coup en augmentant les paris minimums, l’office du tourisme n’a pas encore partagé de détails concrets sur la façon dont il prévoit de compenser ces pertes. «(Pour l’instant), il s’agit de vivre des expériences que les clients n’ont pas pu vivre à la maison», explique Brunelle de LVCTB. Comme tant de choses dans cette époque incertaine, il semble que nous devrons attendre et voir.

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