Le long du Mur d’Hadrian

Là où des légions marchaient autrefois, les moutons paissent maintenant paisiblement. Il ne reste que quelques sections de ce mur de séparation qui a été construit il y a environ 1 800 ans comme ligne de démarcation de la frontière la plus au nord-ouest du puissant empire de Rome. Nommé d’après l’empereur Hadrien (76-138 après J.-C.), qui a ordonné sa construction, le mur s’étendait sur 73 miles à travers l’Angleterre, entre Bowness-on-Solway sur la côte ouest (au-delà de Carlisle) et Wallsend sur la côte est (au-delà de Newcastle), avec des forts et des «châteaux-milles» plus petits parsemés sur toute sa longueur. Les travaux ont commencé en 121 par quelque 18000 soldats et esclaves sous contrat, et a été abandonné autour de l’année400 alors que l’Empire romain s’effondrait. Aujourd’hui, le mur est la plus grande ruine de Grande-Bretagne datant de l’époque romaine et est l’un des sites romains les plus impressionnants et les plus importants d’Europe du Nord. Le meilleur-morceau préservé est un tronçon de 10 milles dans le Northumberland, à l’est de Carlisle et à proximité du Lake District très visité d’Angleterre (voir ici). Aussi dans cette zone comprend certains des plus beaux forts romains de la région, notamment Birdoswald, Vindolanda et Housesteads, tous avec des musées attenants donnant un aperçu fascinant dans la vie quotidienne sur le mur pour les soldats romains. Marchez à côté du mur pendant un mile ou deux ou parcourez toute sa longueur sur la route d’Hadrien Wall Path: l’un des sentiers nationaux les plus populaires d’Angleterre. Ou louer un vélo et sam- la piste cyclable d’Hadrien, tout aussi populaire.

Au sud de l’ancien mur se trouvent plusieurs villes modernes, dont Haltwhistle, qui prétend être le point médian géographique du pays, fait célébré par le Hôtel Centre de la Grande-Bretagne. Datant du XVe siècle, l’hôtel allie classique et style contemporain avec un accueil chaleureux et un bon service. Pour plus d’histoire et un plus grand confort de créature, retirez-vous au Langley Castle Hotel, à environ 7 miles à l’est de Haltwhistle dans le village de Langley-on-Tyne. Construit en 1350 sous le règne du roi Édouard III, ses murs à tourelles de 7 pieds d’épaisseur et son origine médiévale les vitraux et les escaliers en colimaçon évoquent le passé avec enchantement. C’est une poche de luxe moderne avec un restaurant réputé. Où: Le mur d’Hadrien est entre Carlisle et Newcastle, à environ 250 miles / 400 km au nord de Londres.

Le guide luxe est un petit guide sur plein de choses…

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