Les incendies de Californie et l’impact sur les voyageurs

Le 9 septembre en Californie, des milliers de résidents de la région de la baie se sont réveillés dans un ciel orange profond. Le jour ressemblait à la nuit; beaucoup ont dit que cela ressemblait à l’apocalypse. Ce n’était qu’un symptôme des incendies de Bear and Creek qui ont brûlé collectivement plus de 500 000 acres à travers la Californie et qui n’ont pas encore atteint 50% de confinement au moment de la rédaction de cet article.

Mais ces flammes ne sont pas des catastrophes isolées. Ils font partie d’une série d’incendies qui font des ravages en Californie depuis la mi-août, dus à des orages, à des incendies criminels présumés et à une série d’accidents, tous exacerbés par le changement climatique. Au 15 septembre, un total de 28 incendies majeurs ont brûlé plus de 3,2 millions d’acres de terres en Californie, frappant des régions comme le comté de Sonoma, Big Sur, Los Angeles et San Diego.

L’Oregon et Washington font face à leurs propres incendies, qui ravagent des centres touristiques comme Ashland, dans l’Oregon, empiètent sur la banlieue de Portland et forcent un grand nombre de résidents à évacuer. Même dans les endroits où les incendies eux-mêmes ne sont pas une menace immédiate, la qualité de l’air l’est: l’air de Portland est actuellement classé parmi les pires parmi toutes les grandes villes du monde, selon IQair.com, avec Seattle au deuxième rang. Des panaches de fumée ont même migré vers le nord vers Vancouver au Canada. (D’autres incendies ont depuis éclaté dans des États voisins comme l’Idaho.)

Les incendies ont été dévastateurs, non seulement pour les individus et l’environnement, mais aussi pour des zones naturelles, des entreprises et des infrastructures spécifiques qui sont les principales sources de tourisme dans les États. Ici, nous expliquons comment les incendies sur la côte ouest affectent les voyages, la façon dont les entreprises dépendantes du tourisme font face et ce qu’il faut faire si vous avez un voyage à venir.

On s’attend à ce que les incendies aient fait des ravages dans les parcs et les forêts de l’État et du pays, un point ramené à la maison par l’image obsédante du mois dernier d’un feu brûlant dans le creux d’un séquoia du parc d’État de Big Basin Redwoods en Californie. Une douzaine de structures, dont le poste de garde forestier et certains les installations des terrains de camping ont également été détruites, bien que les séquoias anciens soient des choses résistantes; ceux de Big Basin ont été endommagés mais sont toujours debout.

Le 6 septembre, les sauveteurs ont transporté par avion plus de 200 campeurs de la forêt nationale de Sierra alors que le feu du ruisseau rugissait dans la région. Trois jours plus tard, la Californie a temporairement fermé ses 18 forêts nationales dans un avenir prévisible. Le parc national voisin de Yosemite est aux prises avec une qualité de l’air dangereuse et, à l’heure de la presse, est fermé avec les parcs nationaux de Sequoia et de Kings Canyon. En Oregon, la plupart des parcs d’État sont ouverts – Multnomah Falls et le parc national de Crater Lake le sont également – tandis que des zones de la région de Hood River, comme Angel’s Rest Trailhead, ont été temporairement fermées.

 

Pour les voyagistes, les incendies de forêt sur la côte ouest mettent plus de stress sur une année déjà chargée par le coronavirus. Daniel Dietrich, qui possède et exploite la société de voyages de photographie animalière Point Reyes Safaris, a dû arrêter les visites en mars lorsque le COVID-19 a frappé, les a brièvement repris au milieu de l’été, puis a dû interrompre à nouveau les opérations le mois dernier lorsque Point Reyes National Seashore, nord de San Francisco, fermé en raison de l’incendie de Woodward.

«Des amis qui guident et enseignent, tout le monde est quasiment à zéro et recommence», dit-il. «J’ai de la chance que les incendies n’aient pas brûlé dans la zone dans laquelle j’opère habituellement, mais cela a été difficile à coup sûr – financièrement, émotionnellement. Les incendies ne sont qu’à quelques kilomètres de chez moi. J’étais complètement emballé et sous avertissement d’évacuation. La menace était toujours là.

À Big Sur, la couche marine a évacué la fumée et les cendres de l’incendie de Dolan Ridge, qui est actuellement confiné à 40%. Mais des sites populaires comme Julia Pfeiffer Burns State Park et l’Esalen Institute restent fermés. Si vous venez du sud, notez qu’une partie de l’autoroute 1 est actuellement fermé par mesure de sécurité contre les débris qui pourraient tomber des collines. Le danger dans la zone pourrait également persister après les incendies. Si la région reçoit de fortes pluies hivernales avant que la végétation ne puisse repousser, les glissements de terrain constituent une menace potentielle.

Même dans les zones urbaines, les incendies créent de la fumée et provoquent des fermetures de routes et des volets temporaires. Le zoo de L.A. a fermé en raison de la mauvaise qualité de l’air du Bobcat Fire à proximité, qui brûle dans la forêt nationale d’Angeles et s’approche du mont. Observatoire Wilson.

Restaurants, caves et autres entreprises
Certaines entreprises qui avaient auparavant opté pour des activités à l’extérieur uniquement en raison du COVID-19 avaient choisi de fermer temporairement en raison de problèmes de qualité de l’air lorsque les incendies ont commencé. Ces dernières semaines, cependant, certains restaurants et bars à Seattle, à San Francisco et dans la région de Los Angeles ont rouvert avec prudence. À Portland, la majorité des entreprises restent fermées, y compris les marchés fermiers et les sites d’intérêt de la ville comme Powell’s Books et le jardin japonais. Si vous avez un voyage viticole dans les travaux, les conditions, les horaires et les fermetures varient. La région de Walla Walla à Washington a jusqu’ici échappé aux incendies, mais la qualité de l’air a été jugée dangereuse. De nombreux vignobles de la vallée de Willamette dans l’Oregon sont fermés au public. Une cave plus au sud, Simple Machine à Talent, Oregon, a été complètement rasée.

 

Les comtés californiens de Napa et Sonoma voient maintenant un certain soulagement après l’incendie de Wallbridge – maintenant LNU Lightning Complex – Fire. «Le pays du vin est très ouvert ici», déclare Hollie Schulze, directeur des ventes chez Donelan Family Winery à Healdsburg. Le vignoble a choisi de fermer pendant quelques semaines – «ouvrir une bouteille de 150 $ pour une dégustation sous la pluie de cendres ne semblait pas être une bonne idée», dit-elle – mais eux et d’autres établissements vinicoles de la région sont de retour aux créneaux de rendez-vous réservés .

Que se passe-t-il ensuite?
Il est trop tôt pour dire à quel point la gravité et la durée les effets de ces incendies particuliers toucheront certaines des terres naturelles les plus vierges de la côte ouest. Mais ce que nous savons, c’est que, avec des incendies comme ceux-ci qui se produisent désormais chaque année, la superficie brûlée a tendance à augmenter depuis des années. Cela fait que de nombreux habitants et propriétaires d’entreprise considèrent les incendies comme faisant partie d’une nouvelle norme avec laquelle ils devront vivre.

«Les incendies sont un malheureux hoquet et n’ont pas aidé ceux qui étaient sur le fil du rasoir, mais les entreprises et les voyages repoussent comme la nature», déclare Kirk Gafill, le propriétaire de Big Sur Bakery. «Les gens reviennent, et la beauté naturelle n’est généralement pas atténuée par le feu, sauf pour une courte période. Nous pouvons voir la fin de cet incendie. Je ne me demande pas à quoi ressemblera novembre en termes d’incendies, mais je ne sais pas à quoi il ressemblera en termes de COVID. Nous essayons tous simplement de faire de notre mieux pour nous adapter. »

Le guide luxe

Partagez
  • del.icio.us
  • Facebook
  • Google
  • TwitThis

You may also like...