Montagne: mieux que le ski

Ce n’est un secret pour personne que Mammoth Mountain est l’une des destinations de ski les plus emblématiques de la Californie du Nord. Mais ce que beaucoup de visiteurs de la région par temps froid ne réalisent pas, c’est qu’il y a une abondance d’autres activités à pratiquer le reste de l’année dans la région des lacs Mammoth. En fait, lorsque le temps se réchauffe et que la neige fond, la région de Mammoth est encore plus ouverte à l’exploration. Qu’il s’agisse de traverser les chutes d’eau en arc-en-ciel, de repérer les sources chaudes naturelles, de pêcher ou de faire de la randonnée et du vélo parmi les fleurs sauvages du printemps et de l’été, voici quelques-unes des activités les plus agréables à faire à Mammoth une fois la neige fondue et la saison de ski terminée.

Sources d’eau chaude
S’il est vrai que les sources chaudes de Mammoth sont ouvertes toute l’année, elles sont beaucoup plus accessibles pendant les mois les plus chauds. Après la fonte des neiges, il est plus facile d’atteindre ces merveilles thermales en marchant à pied ou en voiture (sans avoir besoin d’utiliser une voiture tout-terrain).

Le site géographique de Hot Creek est une véritable « merveille scénique » contenant des dizaines de sources chaudes naturelles qui bouillonnent à l’intérieur des parois de cette gorge fluviale située dans l’ombre des sommets de la Sierra orientale. Les piscines turquoise fumantes débordent d’eau chaude et de couches de roches travertines. C’est l’endroit idéal pour préparer un pique-nique et passer un après-midi à explorer, mais attention, le trajet jusqu’au parking près des sources peut être cahoteux, il est donc préférable d’utiliser un véhicule à quatre roues motrices avec une garde au sol plus élevée pour faire ce trajet.

Wild Willy’s Hot Springs se trouve à 15 minutes de route de Mammoth Village et est connu des habitants et des visiteurs comme l’une des sources chaudes les plus populaires de la région. Les visiteurs y trouveront une baignoire artificielle dans les eaux naturellement chaudes du ruisseau pour se détendre. C’est un excellent endroit pour se ressourcer, avec une vue incroyable sur les montagnes. La route pour se rendre aux sources chaudes est saisonnière, alors soyez prêt à marcher environ un kilomètre pour vous rendre aux sources et un autre pour revenir sur un chemin de terre plat.

Saison des chutes d’eau
Au printemps, lorsque la neige fond, les visiteurs rencontreront des chutes d’eau partout où ils iront. Le terrain des montagnes est suffisamment sec pour ne pas devenir boueux et collant comme c’est le cas dans d’autres régions à la fonte des neiges au printemps. Au contraire, c’est le moment idéal pour explorer les magnifiques résultats de la fonte des neiges.

Rainbow Falls et Lower Falls font partie du Devil’s Postpile National Monument. Son nom n’est pas une coïncidence : lorsque le soleil brille à l’angle parfait, la brume des chutes crée l’image stupéfiante d’un magnifique arc-en-ciel dans sa chute de 101 pieds. Le meilleur moment pour admirer les arcs-en-ciel est le midi, lorsque le soleil est au zénith. Ce trek est une randonnée familiale idéale pour découvrir les chutes d’eau. Il ne fait que huit kilomètres aller-retour, avec une montée modérée. Mais soyez prévenus que ce sentier est également connu comme l’un des sentiers de randonnée les plus populaires de la région.

Les chutes de Minaret Falls se trouvent à l’endroit où le ruisseau Minaret Creek du sentier de la rivière plonge sur la roche granitique juste avant de se jeter dans la fourche moyenne de la rivière San Joaquin. Cette chute est mieux vue depuis le River Trail/Pacific Crest Trail.

La chute de Crater Creek est un véritable joyau caché car c’est l’une des chutes les moins fréquentées que les visiteurs peuvent explorer. Cette chute d’eau se faufile à travers les forêts alpines denses avant de plonger sur une falaise rocheuse dans la Middle Fork de la rivière San Joaquin.

Les randonnées les plus pittoresques de Mammoth en matière de fleurs sauvages
Au printemps et en été, la neige fond pour révéler de superbes randonnées autour des lacs alpins, avec une pléthore de fleurs sauvages à explorer. Le meilleur moment pour voir le pic de floraison est lorsque les températures montent en altitude, plus tard dans l’été, mais il y a presque toujours un sentier qui mérite de voir de belles fleurs pendant les mois les plus chauds.

Mammoth Creek to Snowcreek Meadows est un chemin plus court et moins fatigant pour explorer les fleurs sauvages de Mammoth. Le meilleur endroit pour commencer cette randonnée est le parc de Mammoth Creek. Remontez le chemin pavé Town Loop le long de Mammoth Creek et traversez la route au bout du chemin pavé. Ensuite, rejoignez le sentier naturel qui jouxte Snowcreek Meadow et empruntez ce chemin jusqu’au sommet où vous trouverez des fleurs sauvages de toutes les couleurs ainsi que de superbes vues sur Mammoth Mountain avant de faire demi-tour et de revenir par le même chemin.

Le sentier de Mammoth Mountain grimpe au-delà de la station de ski vers un haut sommet qui offre des vues fantastiques depuis le sommet, surplombant le plus haut domaine skiable de Californie. Comme cette randonnée offre une certaine dénivellation, il y a de nombreux types de fleurs sauvages qui durent des mois pendant le pic de floraison en été. Ce sentier part du Main Lodge et passe par les côtés nord et ouest de la montagne pour finir par le sommet. Les randonneurs doivent s’assurer de suivre les panneaux blancs du sentier de randonnée pour être sûrs de rester sur la bonne voie, tout en faisant attention aux vététistes qui fréquentent également le sentier. Au sommet, vous pouvez soit faire demi-tour et redescendre à pied, soit prendre la télécabine pour redescendre.

Enfin, le sentier Mountain View offre une vue imprenable sur la montagne.

— le guide luxe

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