Quand partir à la Jamaique

Même dans une région aussi remplie de joyaux que les Caraïbes, la Jamaïque est une île magnifique. Des eaux cristallines qui coulent sur les jardins de corail et le clapotis sur les plages de sable fin aux imposantes crêtes des Blue Mountains, la Jamaïque offre une sorte de bonheur toute l’année. Décider quand y aller peut être un peu difficile, alors voici notre guide pour choisir le meilleur moment pour visiter la Jamaïque.

Haute saison: décembre à mars
Meilleur moment pour les festivals en plein air

Attendez-vous à des journées ensoleillées et chaudes, en particulier sur la côte, et à beaucoup de monde. Il y a peu de précipitations, ce qui signifie beaucoup de temps passé sur la plage ou de groove à un certain nombre de festivals de musique dans le pays. Rebel Salute est l’un des plus grands concerts de Roots Reggae en Jamaïque et a lieu à Plantation Cove à St. Ann’s Bay le deuxième samedi de janvier.

Pour un avant-goût de la véritable histoire jamaïcaine, le Festival Accompong Maroon a également lieu en janvier. Les Marrons sont les descendants d’Africains autrefois réduits en esclavage qui ont fui les plantations de l’intérieur des terres et ont fondé des communautés dans les montagnes de la Jamaïque. Les festivités de janvier sont une célébration de l’indépendance nominale de la ville de Maroon.

Moyenne saison: avril à mai
Meilleur moment pour explorer le plein air

Le printemps en Jamaïque signifie des prix d’hôtel plus bas et moins de visiteurs. Le temps est relativement sec (sauf pour Port Antonio). Avant que la saison des pluies ne frappe, le moment est venu d’explorer le paysage accidenté du pays comme les Blue Mountains ou les nombreuses réserves fauniques disséminées sur toute l’île.

Basse saison: juin à novembre
Meilleur moment pour profiter de la scène artistique

Les fortes pluies sporadiques et les ouragans sont un problème à cette période de l’année. Pourtant, malgré les prévisions météorologiques moins qu’idéales, le plus grand festival de musique de la Jamaïque a lieu en juillet. Reggae Sumfest à Montego Bay rassemble les meilleurs artistes reggae et dancehall du monde entier. Même si vous n’assistez pas, vous y participez – les festivités ont tendance à prendre le dessus sur MoBay.

Le climat tropical est influencé par la mer et les alizés du nord-est, qui dominent tout au long de l’année. Les brises côtières soufflent à terre le jour et au large la nuit. Pendant les mois d’hiver, de décembre à mars, des vents plus froids appelés localement «nordiques» atteignent l’île depuis le continent nord-américain.

Les montagnes provoquent des variations de température en fonction de l’altitude, mais il y a peu de changement d’une saison à l’autre. Les températures sur les côtes peuvent atteindre le bas 90s F (environ 32 ° C), et les températures minimales dans le bas 40s F (environ 4 ° C) ont été enregistrés sur les pics élevés. Les températures diurnes moyennes à Kingston, au niveau de la mer, varient entre les 80 ° F (environ 31 ° C) et les basses 70 ° F (environ 22 ° C). À Stony Hill, à 1 400 pieds (427 mètres) au-dessus du niveau de la mer, les moyennes maximales et minimales ne sont que de quelques degrés de moins.

Les pluies sont saisonnières, tombant principalement en octobre et mai, bien que les orages puissent apporter de fortes averses pendant les mois d’été, de juin à septembre. La pluviométrie annuelle moyenne pour toute l’île est d’environ 82 pouces (2 100 mm), mais les variations régionales sont considérables. Les montagnes obligent les alizés à se déposer plus de 130 pouces (3300 mm) par an sur la paroisse orientale de Portland, tandis que peu de précipitations se produisent sur les savanes chaudes et sèches du sud et du sud-ouest. La Jamaïque a parfois été frappée par des ouragans pendant l’été, notamment en 1951, 1988, 2004 et 2007. Les tremblements de terre n’ont causé de graves dommages qu’à deux reprises – en 1692 et 1907.

L’Institut de la Jamaïque, l’un des premiers mécènes et promoteurs des arts, parraine des expositions et des prix. L’institut administre la National Gallery, le Liberty Hall, l’African Caribbean Institute of Jamaica et le Jamaica Journal. L’Institut est également l’autorité des musées du pays. Le Service des bibliothèques de la Jamaïque, les Archives de la Jamaïque, la Bibliothèque nationale et l’Université des Antilles contribuent à la promotion des arts et de la culture, tout comme de nombreuses galeries d’art commerciales. Le Jamaica National Heritage Trust est responsable de la protection du patrimoine culturel matériel de la Jamaïque.

Les expositions d’art locales sont courantes et les arts visuels sont une partie vigoureuse et productive de la vie jamaïcaine. Plusieurs artistes, dont les peintres Albert Huie et Barrington Watson et le sculpteur Edna Manley, sont connus internationalement.

Les poètes Claude McKay et Louis Simpson sont nés en Jamaïque et l’auteur lauréat du prix Nobel Derek Walcott a fréquenté l’Université des Antilles à Mona. Le créole jamaïcain a été confronté à des décennies de désapprobation de la part des critiques et des universitaires qui favorisaient l’anglais standard, mais l’auteur d’origine panaméenne Andrew Salkey et des poètes tels que Louise Bennett-Coverly et Michael Smith ont fait de la langue une partie intrinsèque de la culture littéraire de l’île, mettant l’accent sur l’oral et nature rythmique de la langue.

Les groupes de théâtre et de musique jamaïcains sont très actifs. La National Dance Theatre Company, créée en 1962, a acquis une reconnaissance internationale. Une grande partie de l’expression artistique du pays trouve un débouché dans le Festival annuel. Dans les années 50 et 60, Ernie Ranglin, Don Drummond et d’autres musiciens jamaïcains ont développé le style ska, basé en partie sur une musique de danse jamaïcaine appelée mento. Le reggae, quant à lui, est né du ska et, à partir des années 1970, des artistes renommés tels que Bob Marley, Peter Tosh et Lee Perry en ont fait l’une des exportations internationales les plus célèbres de l’île. La musique Dancehall – qui se concentre sur le rap, ou «toasting», deejay – est également devenue populaire à la fin du 20e siècle. Les musiciens jamaïcains sortent des centaines de nouveaux enregistrements chaque année. Reggae Sumfest attire de grandes foules de passionnés locaux et étrangers.

— le guide luxe

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