Sécurité: jet privé ou vol commercial ?

Nous connaissons tous ce sentiment. L’agonie des interminables files de sécurité dans les aéroports et des salles d’attente bondées. Les vagues de tension qui se répandent dans l’air lorsqu’un agent de bord annonce le départ tardif de l’avion. L’éventualité d’un sac manquant, d’un voisin de siège agaçant ou, pire encore, de catastrophes imprévisibles. À l’ère des voyages pandémiques, nous avons la crainte supplémentaire de contracter le COVID-19, qui s’est transformé en COVID-21, une souche plus contagieuse et infectieuse qui se répand dans diverses parties du monde. Dans ce contexte, louer un jet privé est il une solution intéressante.

Malgré cela, la demande de voyages aériens pour les mois de printemps et d’été augmente rapidement. Ce qui m’a fait réfléchir : avec l’augmentation de la popularité des vols nolisés semi-privés, sont-ils vraiment beaucoup plus sûrs que les vols commerciaux ? Aero, un nouveau service de voyage de luxe qui a inauguré en février sa première liaison aérienne entre Los Angeles et Aspen, m’a récemment invité à évaluer cette question par moi-même. Je n’avais pas pris l’avion depuis mars 2020, lorsque je suis rentré de Suisse la veille de l’entrée en vigueur de l’interdiction de voyager en Europe. J’étais nerveuse mais aussi curieuse – à mesure que la demande augmente et que les prix deviennent plus abordables, ces compagnies aériennes sont-elles prêtes à devenir les Ubers et les Lyfts du ciel ?

La comparaison entre ces types de vols et les services de covoiturage est encore plus pertinente lorsque l’on sait que l’un des cofondateurs d’Aero est Garrett Camp, qui a également cofondé Uber. Aero est dirigée par Uma Subramanian, qui a rejoint l’entreprise il y a deux ans en tant que PDG. Avant Aero, elle était la PDG fondatrice de Voom Flights, une plateforme de réservation d’hélicoptères à la demande. Selon Uma Subramanian, « C’est une période extraordinaire pour l’aviation et j’ai hâte de construire l’avenir du vol. »

Comme le rapporte MultiBriefs, alors que les vols commerciaux ont vu leur nombre de passagers réduit de plus de la moitié par rapport à leur capacité normale, les vols privés fonctionnent à 90 % des « niveaux pré-pandémiques ». Et de nombreux passagers de jets privés citent le désir d’éviter les foules pour réduire l’exposition potentielle au coronavirus comme l’un des aspects attrayants des vols privés ou semi-privés.

Se présentant comme un « service d’affrètement à la demande », Aero a pour objectif de redéfinir le voyage aérien en première classe. Ils se vantent d’offrir un service de bagagerie de qualité avec des « hôtes » dévoués qui sont là pour répondre à tous vos besoins. Comme chaque vol est conçu pour un maximum de 16 passagers, qui sont socialement distants et dont les points de contact sont réduits au minimum, je me suis sentie plus en sécurité en réservant ce vol que son homologue commercial. J’aimais aussi l’idée de ne pas avoir à me traîner dans un aéroport, avec le risque de voir des dizaines de mains se poser sur mes bagages pour les faire passer au contrôle de sécurité et les faire monter dans l’avion.

Dès que je suis sorti de ma voiture et que je suis entré dans le salon privé, je me suis senti comme un VIP. Mon hôte a enregistré ma valise sur le trottoir et m’a escorté jusqu’à la salle d’attente. Il m’a apporté un cappuccino, puis a répondu à quelques questions avant le vol. J’ai été soulagé de savoir que le vol était à moitié plein, avec seulement huit passagers, et lorsque le moment est venu d’embarquer, je n’ai pas ressenti le même type d’appréhension que d’habitude en avion. Il n’y avait pas de file d’attente bondée pour l’embarquement, et aucun passager ne se bousculait pour trouver une place pour ses bagages à main dans le compartiment supérieur.

Peu après le décollage, j’ai pu faire mon choix parmi une carte de boissons comprenant des seltzers durs à base de plantes et des cocktails de marque tels que le Kali, une margarita au fruit de la passion infusée de jalapeño. Le tout était accompagné d’un plateau de collations offert par une sympathique hôtesse de l’air. Cette expérience soigneusement choisie (l’accent est mis sur le mot « expérience ») s’est terminée par un atterrissage en douceur à Rifle, dans le Colorado, car le vol a dû être dérouté en raison d’un plafond à basse pression. Alors que notre navette se frayait un chemin sur les routes de montagne jusqu’à Aspen, je regardais de minuscules flocons de neige flotter sans but vers le sol, fondant aussi vite qu’ils atterrissaient.

Arrivé au W Aspen un peu plus d’une heure plus tard, je me suis détendu dans ma chambre et j’ai admiré le décor industriel-chic. De mon point d’observation sur le canapé, j’avais une vue sur les montagnes aux sommets blancs, et je regardais les skieurs creuser des traces dans la neige. La ville était animée, mais il y avait aussi une nette impression de calme avant la tempête. J’ai appris plus tard que l’hôtel était rempli à 90 % ce week-end-là, une statistique qui ne m’a pas surpris. Il semblait que même les chutes de neige régulières n’empêcheraient pas les clients, vêtus de leur équipement de neige, de déguster du vin sur le patio extérieur de l’hôtel, en se réchauffant autour de lampes chauffantes.

Le Dr William Haseltine, président d’ACCESS Health International et expert internationalement reconnu de la pandémie de COVID, souligne que les vols privés sont beaucoup plus sûrs que les vols commerciaux. « C’est une expérience très différente car avec un vol privé, vous n’avez pas de ligne d’enregistrement à l’aéroport. En outre, la plupart des aéroports ne sont pas conçus pour maintenir une distance de six pieds. Il y a également un certain nombre de choses qui peuvent se produire lorsque vous n’êtes pas dans un environnement contrôlé. » Ainsi, toutes les transactions que vous effectuez dans les aéroports dans le cadre d’un vol commercial – à l’enregistrement, à l’embarquement, aux douanes et à l’immigration – multiplient les contacts potentiels avec d’autres personnes.

« C’est une expérience très différente, car avec un vol privé, vous n’avez pas de ligne d’enregistrement à l’aéroport. De plus, la plupart des aéroports ne sont pas conçus pour garder une distance de six pieds. Il y a également un certain nombre de choses qui peuvent se produire lorsque vous n’êtes pas dans un environnement contrôlé. »
Alors que l’intérêt pour des alternatives plus sûres au transport aérien commercial se généralise, des entreprises innovantes comme JSX, qui fêtera sa cinquième année d’existence en avril, ont une longueur d’avance. Baptisée « hop-on jet service for all », cette compagnie aérienne démocratise l’aviation privée en proposant un grand nombre des mêmes caractéristiques que les transporteurs de luxe comme Aero (salons privés, enregistrement sans contact et voyage sans foule) à un prix beaucoup plus abordable, dans certains cas à partir de 99 dollars l’aller simple.

Le programme Simpli-Fly de JSX, qui a été introduit en mai dernier, est une initiative à trois volets qui donne la priorité à la sûreté, à la sécurité et à la simplicité de l’expérience de vol. Il comprend un maximum de 30 passagers, un balayage thermique haute définition basé sur l’IA et un système de circulation d’air avancé qui combine un pourcentage nettement plus élevé d’air frais et d’air recyclé tout en permettant à chaque section de la cabine d’avoir son propre flux d’induction et d’évacuation d’air.

Interrogé sur la circulation d’air d’Aero, M. Subramanian a déclaré que leurs jets « font constamment circuler et rafraîchissent l’air en vol, qui est une combinaison d’air recyclé et d’air extérieur conditionné et pressurisé pour votre confort. »

Mais le Dr Haseltine affirme que l’aspect le plus dangereux d’un vol, qu’il soit privé ou commercial, est d’être dans un espace confiné et de respirer le même air que tout le monde. « Indépendamment de ce que vous disent les compagnies aériennes, je ne crois pas qu’elles disposent d’une circulation d’air ou d’une ventilation adéquate », dit-il.

Le Dr Haseltine a également souligné que COVID-19 n’est pas la même chose que COVID-21. « Le COVID-21 est beaucoup plus infectieux et beaucoup plus dangereux que le COVID-19. Il faut beaucoup moins de virus pour vous infecter, et il peut vous rendre beaucoup plus malade, et vous avez une probabilité accrue de tomber gravement malade et de mourir », dit-il.

Si vous avez l’intention de prendre l’avion dans un avenir proche, quels sont les meilleurs moyens de vous protéger ? Le Dr Haseltine recommande un complément essentiel au masque facial : un écran facial. « Un écran facial est vraiment important car le virus pénètre dans les yeux », dit-il. Une autre précaution consiste à porter des gants et à les changer aussi souvent que vous vous laveriez les mains. Et si possible, apportez votre propre nourriture et vos boissons dans l’avion.

Quant au reste de mon expérience de vol avec Aero ? Pas ce à quoi je m’attendais, car ils ont encore quelques problèmes à régler. Un autre journaliste et moi-même avons été déposés au mauvais endroit à la sortie d’Aspen – à l’aéroport d’Aspen/Pitkin County, et non à l’endroit où se trouve Aero. Nous avons demandé autour de nous et personne n’avait entendu parler d’Aero, nous suggérant plutôt de marcher une dizaine de minutes jusqu’au prochain endroit où les vols décollent.

Après avoir trimballé ma valise sur un trottoir si enneigé qu’il était difficile de déterminer où nous étions censés aller, nous sommes entrés dans le bâtiment et avons rapidement découvert qu’Aero ne s’y trouvait pas non plus – c’était le salon d’Atlantic Aviation. Un agent a tenté de contacter Aero pour demander un transport pour nous, mais ils n’étaient pas encore prêts à recevoir des passagers. L’agent nous a donc invités à rester là un moment. Finalement, quelqu’un d’Aero a dit qu’il enverrait une voiture, mais elle n’est jamais apparue, alors nous avons réussi à trouver notre propre moyen de transport. Après l’enregistrement, nous avons été invités à attendre dans un « salon mobile » qui n’était en fait qu’une navette.

En conclusion : est-ce que je me sentirais plus en sécurité à l’avenir en volant avec des compagnies comme Aero ou JSX plutôt qu’avec un vol commercial ? Maintenant que j’ai eu un avant-goût de ce que c’est que d’éviter la foule et les tracas généraux d’un aéroport, sans aucun doute oui. Les mesures supplémentaires de santé et de sécurité qu’ils ont mises en place sont également à prendre en considération. Mais les choses que vous ne prévoyez pas – dans ce cas, une aventure à l’aéroport d’Aspen – sont souvent les plus mémorables, pour le meilleur ou pour le pire. Et c’est l’une des choses que j’aime le plus dans les voyages.

— le guide luxe

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