Tout le monde va à Bonaire

Le terme « non découvert » est quelque peu galvaudé dans le domaine du voyage, mais Bonaire l’est vraiment, surtout en dehors des cercles de plongée. Cette nation néerlandaise des Caraïbes se bat contre la perception générale selon laquelle il n’y a guère d’autres distractions à proposer que des attractions sous-marines. Bonaire reste souvent dans l’ombre de ses îles voisines plus populaires, Aruba et Curaçao, à tel point que même les agents d’immigration des aéroports n’en ont jamais entendu parler.

Lors de ma visite de l’île au début de l’année, j’ai curieusement rencontré d’innombrables personnes qui sont tombées amoureuses de Bonaire et ont fini par s’installer dans le pays, faisant ainsi honneur au slogan touristique : « Visiteur un jour, ami toujours ». Je me suis même surpris à planifier mon retour avant de partir et j’ai été poussé à enquêter sur cette attraction magnétique que beaucoup d’entre nous ont ressentie sur l’île. En demandant aux gens pourquoi ils ont eu envie de s’installer à Bonaire, j’ai trouvé 10 raisons pour lesquelles ils sont tombés amoureux de l’île (et pourquoi vous le pourriez aussi).

Le mot « non découvert » est quelque peu galvaudé dans le domaine du voyage, mais Bonaire l’est vraiment, surtout en dehors des cercles de plongée. Cette nation néerlandaise des Caraïbes se bat contre la perception générale selon laquelle il n’y a guère d’autres distractions à proposer que des attractions sous-marines. Bonaire reste souvent dans l’ombre de ses îles voisines plus populaires, Aruba et Curaçao, à tel point que même les agents d’immigration des aéroports n’en ont jamais entendu parler.

Lors de ma visite de l’île au début de l’année, j’ai curieusement rencontré d’innombrables personnes qui sont tombées amoureuses de Bonaire et ont fini par s’installer dans le pays, faisant ainsi honneur au slogan touristique : « Visiteur un jour, ami toujours ». Je me suis même surpris à planifier mon retour avant de partir et j’ai été poussé à enquêter sur cette attraction magnétique que beaucoup d’entre nous ont ressentie sur l’île. En demandant aux gens pourquoi ils ont eu envie de s’installer à Bonaire, j’ai trouvé 10 raisons pour lesquelles ils sont tombés amoureux de l’île (et pourquoi vous le pourriez aussi).

La saison de la plongée ne s’arrête jamais
Bonaire, en tant que « paradis des plongeurs », est immortalisée sur toutes les plaques d’immatriculation des voitures et, pendant 28 années consécutives, elle a été élue meilleure destination de plongée côtière des Caraïbes dans le cadre des prix annuels du magazine Scuba Diving. Il existe de nombreux sites de plongée publics magnifiques – 86 pour être précis, dont 54 sont des sites de plongée sur le rivage et sont clairement signalés par des rochers jaune vif. Le monde sous-marin est phénoménal, avec plus de 350 espèces de poissons recensées et un courant doux tout au long de l’année signifie qu’il est toujours sûr de plonger dans les eaux hyalines de Bonaire.

Les activités terrestres sont aussi passionnantes que la plongée.
Si les enfants des eaux sont bien servis, les grands frissons peuvent aussi être trouvés à l’intérieur des terres. La scène gastronomique est vaste et variée pour une si petite île, allant des expériences de table de chef à guichets fermés aux dégustations de ragoût de chèvre à flanc de colline et de soupe d’iguane. Les amateurs de plein air affluent souvent dans le parc national de Washington Slagbaai, où ils trouveront des baies, des endroits pour des sauts de falaise exaltants, des plages cachées qu’il ne faut pas partager avec une autre âme, et le point culminant de l’île, Brandaris.

Une activité incontournable pour tous les accros à l’adrénaline est la navigation terrestre sur des blokarts avec Bonaire Landsailing, dirigée par le couple néo-zélandais-canadien Donna et Andrew Hudgeon. Leur histoire d’amour avec Bonaire a commencé dès qu’ils sont descendus de l’avion. Sur le tarmac, tous deux ont été envahis par le sentiment inexplicable qu’ils devaient tout simplement y vivre. Sept ans plus tard, ils y vivent toujours. Andrew a été classé cinquième au monde dans la catégorie poids lourd pour la voile terrestre, et ils considèrent Bonaire comme l’un des meilleurs endroits pour ce sport.

« En vivant ici, nous pouvons faire de la voile terrestre quand nous le voulons grâce au vent fantastique. Il fait chaud et il y a des eaux sûres pour la baignade quotidienne et des sentiers de randonnée que nous n’avons même pas encore découverts », déclare Donna. « Bonaire est un endroit préservé, calme et inoubliable. Il est si facile de vivre ici. »

On y trouve la plus grande île inhabitée des Caraïbes
Bonaire abrite la plus grande île inhabitée des Caraïbes (Klein Bonaire), avec un incroyable potentiel de plongée en apnée dans des eaux chaudes et céruléennes. Bonaire est également l’une des rares destinations où l’on peut faire du snorkeling dans des mangroves aux eaux cristallines, sans alligators ni piranhas. Les gens louent des camions pour faire le tour de l’île (où il n’y a pas un seul feu de signalisation), en passant devant des centaines d’ânes de service à la retraite et des milliers de cactus (il y en a plus que d’habitants), à la recherche de l’une des meilleures plongées que le monde puisse offrir. La distillerie Cadushy de Bonaire fabrique également la toute première vodka de cactus au monde.

 

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