Un road trip à Baja, au Mexique

Des milliers de kilomètres de cactus Cardón, ponctués d’oasis bordées de palmiers et de plages de sable blanc tropical, forment l’écosystème unique de la péninsule de Baja. Cette mince bande de désert qui s’avance sur la côte ouest peut se vanter d’être la route la plus pittoresque et la plus accessible du Mexique. Des rubans d’autoroutes en grande partie pavées relient la ville frontalière de Tijuana à Cabo San Lucas, la célèbre station balnéaire aux eaux turquoise et aux arches calcaires. Divisée en deux États distincts, la Basse-Californie et la Basse-Californie du Sud, la région nord offre un pays viticole et des spots de surf, tandis que la moitié sud de la péninsule abrite une faune sauvage et des plages tropicales immaculées. Si l’on s’y prend bien, la Baja peut être le voyage de toute une vie où vous passerez chaque soir à faire du camping sauvage sur une plage paradisiaque non aménagée et à vous régaler de tacos de poisson ou de ceviche bon marché mais délicieux. Mais si vous ne planifiez pas bien votre voyage, vous risquez de rester bloqué sur des routes défoncées avec un pneu crevé, de subir la chaleur torride de l’été ou de manquer toute la faune locale saisonnière. Voici ce que vous devez savoir pour un road trip à Baja.

Avant la frontière

Contrairement aux voyages de longue durée à travers le Mexique continental, la péninsule de Baja n’exige pas que vous demandiez un visa touristique ou un permis d’importation temporaire pour votre véhicule. Vous devrez simplement présenter une preuve d’assurance automobile mexicaine valide. Vous pouvez facilement l’obtenir en ligne pour la durée qui vous convient. Les agents frontaliers ne vérifieront peut-être pas si vous entrez au Mexique, mais assurez-vous d’avoir un passeport valide pour rentrer aux États-Unis. Plus important encore, avant de traverser la frontière de Tijuana ou de Mexicali, vous devriez télécharger des cartes hors ligne ou en prendre une copie papier, car le service cellulaire peut être déficient dans les longues étendues de désert aride.

Dans la région extrême nord de Baja, entre Tijuana et Ensenada, plusieurs routes à péage exigent que vous payiez 40 pesos pour passer. Ce sont les routes les plus récentes et les plus douces, qui vous permettront de vous familiariser avec la conduite au Mexique. Assurez-vous de sortir de l’argent liquide à Tijuana et d’avoir quelques petites coupures pour payer la taxe.

Règles de la route

Les routes de Baja sont relativement bien entretenues, mais il s’agit exclusivement d’autoroutes à une voie, sans accotement, et seules quelques unes sont pavées. Les tronçons les plus pittoresques, où vous laisserez les autres touristes loin derrière, nécessitent souvent un véhicule à quatre roues motrices pour naviguer sur les chemins de terre sablonneux. Sachez ce dont votre véhicule est capable avant de vous aventurer hors des sentiers battus.

Bien que vous couvriez souvent des tronçons de route de 4 à 6 heures en une seule fois, ne vous laissez pas endormir par le paysage désertique. Même sur les routes les plus hautes à flanc de falaise ou dans les virages en épingle à cheveux les plus serrés, vous ne trouverez pas souvent de glissière de sécurité ou de panneau de vitesse suggéré. Les vaches et les burros en liberté s’aventurent souvent sur l’autoroute, et la seule façon d’éviter un accident est de rester vigilant.

Heureusement pour ceux d’entre nous qui sont habitués à conduire du côté droit de la route, il n’y a pas de confusion ici. Mais un clignotant gauche ne signifie pas toujours ce que vous pensez. Il s’agit d’un signal local qui vous indique que vous pouvez dépasser en toute sécurité sur les longs tronçons d’autoroutes plates. Soyez donc très prudent avant de tourner à gauche. Les dos d’âne sont également utilisés gratuitement à Baja et ne sont souvent pas signalés. À l’approche d’une ville, il est d’usage de ralentir à 25 km/h pour éviter de passer par-dessus l’un de ces dispositifs de ralentissement dissimulés.

Les inondations constituent un autre danger potentiel pour la route. Dans de nombreuses régions, les lits de rivière asséchés, également appelés « aires de lavage », se transforment en torrents rugissants après de fortes pluies. Cela rend de nombreuses routes impraticables, alors gardez un œil sur les prévisions météorologiques.

Les essentiels lors d’un voyage à Baja

Avant de vous aventurer dans le désert, mieux vaut être préparé. Tant avec les éléments essentiels à la survie qu’avec les divertissements. Voici une liste de contrôle pour que votre voyage à Baja soit à la fois sûr et spectaculaire.

Un pneu de secours et un cric de voiture de haute qualité : le problème le plus courant auquel sont confrontés les voyageurs sur les routes de Baja est l’éclatement d’un pneu. L’autoroute est parsemée de restes de pneus déchiquetés, de clous, de nids de poule et de rochers qui espèrent laisser votre pneu dans le même état.

Liquide de refroidissement supplémentaire : Selon la période de l’année, les températures peuvent atteindre 100+ Fahrenheit. Si vous voyagez dans un véhicule plus ancien, les pentes abruptes des montagnes peuvent faire des ravages sur votre moteur.

Pelle : Se garer sur une plage de sable est une partie de plaisir jusqu’à ce que quelqu’un reste coincé. Emportez une pelle pour vous dégager.

Câble ou chaîne de remorquage : Au cas où la pelle ne suffirait pas.

Câbles de démarrage : Bien qu’il ne s’agisse pas d’un élément essentiel d’un road trip à Baja, il est important d’être prêt à tout lorsque vous parcourez de longues distances dans des paysages désolés.

Quatre gallons d’eau potable : Vous devriez toujours voyager avec quelques gallons d’eau potable par personne en cas de problème de voiture.

Papier hygiénique : Toutes les toilettes publiques ne disposent pas de l’essentiel.

De l’anti-moustique : Ou des moustiquaires pour que vous puissiez profiter de l’air frais du soir sans le bourdonnement des insectes.

Pepto-Bismol : Même si vous évitez toute eau du robinet au Mexique, il se peut que vous vous laissiez tenter par un repas qui vous laissera l’estomac dérangé.

Équipement de plongée avec tuba : Baja offre quelques-uns des meilleurs sites de plongée libre du Mexique. Prenez votre équipement et allez sur n’importe quelle plage de la côte sud ou est. Vous aurez probablement une multitude de poissons tropicaux ou de tortues de mer pour vous tout seul.

SUP, planche de surf ou kayak gonflable : Que vous préfériez les vagues déferlantes de la côte ouest ou les eaux calmes de la mer de Cortez à l’est, les sorties sur l’eau sont la meilleure façon de profiter de votre séjour à Baja.

Chaises de camping : Après une forte pluie, les puces de sable sont omniprésentes. Si vous voulez vous allonger sur la plage, assurez-vous de vous asseoir avec une barrière entre vous et le sable ou souffrez de piqûres qui démangent pendant des semaines.

Sac de douche : Les douches sont parfois difficiles à trouver. Mais vous ne serez pas dérangé si vous choisissez de prendre une douche sauvage dans le désert.

Podcasts prétéléchargés ou autres divertissements : Pour ces longs tronçons ennuyeux de routes couvertes de cactus.

Des livres : Il est important de se munir de divertissements sans technologie pour tous les campements hors réseau.

Ventilateurs à piles ou rechargeables : même si vous ne venez pas en été, il peut faire chaud à Baja, surtout si vous campez loin de la brise fraîche de l’océan sur la côte ouest. Les ventilateurs vous aideront à dormir la nuit.

Comment franchir la barrière de la langue

Dans les grandes villes touristiques de Cabo San Lucas, Tijuana et Ensenada, vous trouverez souvent des habitants qui parlent facilement anglais. Ce n’est pas le cas dans le reste de la péninsule. Heureusement, vous pouvez apprendre une poignée de phrases en espagnol pour vous aider à vous débrouiller. En cas de besoin, vous pouvez vous munir d’un guide de conversation ou télécharger une application de traduction pour répondre à des demandes plus spécifiques.

Voici une poignée de phrases qui vous seront utiles lorsque vous traverserez Baja, au Mexique. Vous devriez également vous familiariser avec les panneaux de signalisation de la péninsule de Baja.

Dos d’âne : Tope

Courbe dangereuse : Curva peligrosa

Travaux à venir : Tramo en reparación

Arrêt : Alto

Pas de passage : No Rebase

Extrême prudence, accotement dangereux : Precaución extrema : orilla peligrosa

Salle de bain : El Baño (La salle de bain des femmes est souvent marquée d’un M pour Mujeres)

Combien ? ¿Cuánto es ?

Station d’essence : Gasolinera

Essence ordinaire : Magna

Remplir le réservoir : Lleno

Ouvrir : Abierto

Fermé : Cerrado

Aide : Ayuda

Drogues : Drogas (Ceci est important car il sera souvent demandé aux postes de contrôle militaires).

Planifiez votre voyage en fonction de la faune et de la météo

Baja, au Mexique, est mondialement connue pour la diversité de ses rencontres avec la faune. Mais il faut choisir le bon moment car la plupart des mammifères marins sont migrateurs et ne se trouvent pas près de la péninsule toute l’année. La Paz est l’une des rares régions au monde où il est possible de nager de manière éthique avec des requins-baleines sauvages, mais uniquement entre octobre et mai. Les raies Mobula peuvent être observées en train de sortir de l’océan dans des nuages d’ailes battantes pendant deux migrations le long de la mer de Cortez, d’avril à juillet et de novembre à janvier. La baie de Magdalena est le meilleur endroit pour s’approcher des baleines à bosse, notoirement amicales, pendant les mois d’hiver de décembre à avril. Si vous vous y rendez entre janvier et mars, vous aurez également la chance d’apercevoir des baleines grises et bleues qui se dirigent vers le nord pour l’été.

De nombreuses petites plages cachées et des réserves naturelles protégées, comme Cabo Pulmo, offrent toute l’année la possibilité de faire de la plongée libre au-dessus de récifs coralliens époustouflants, de poissons tropicaux colorés, de dauphins, d’otaries, de phoques et de tortues de mer. Mais si vous souhaitez relâcher dans l’océan des tortues de mer fraîchement écloses dans l’une des nombreuses réserves de tortues de mer de la côte sud, vous devrez vous y rendre de septembre à décembre.

Par une heureuse coïncidence, la plupart des saisons migratoires se chevauchent pendant les mois d’hiver de décembre à janvier. C’est le meilleur moment pour planifier votre voyage en voiture dans la péninsule de Baja. Pendant les mois d’été, de juin à août, les températures à Baja montent en flèche et rendent le camping en voiture presque impossible.

Eau et commodités à Baja

La péninsule de Baja est la région la plus sèche et la plus touchée par la sécheresse au Mexique. Mais comme l’eau potable du robinet n’est pas disponible, on trouve dans presque toutes les villes des stations de remplissage d’eau appelées « Water World » ou « Fresk Pura ». En raison de la pénurie d’eau, la plupart des habitants des camionnettes se contentent de douches peu fréquentes et de plongeons périodiques dans l’océan pour éliminer la sueur et le sable.

Si les douches salées de la mer ne suffisent pas, vous trouverez des douches payantes sur de nombreuses plages et dans les auberges des grandes villes. Les stations-service comme Pemex ont presque toujours des toilettes publiques propres et bien approvisionnées. Certaines de leurs plus grandes installations disposent même de douches.

En ce qui concerne l’alimentation, on trouve de petites épiceries locales dans toutes les villes de la péninsule, tandis que les grandes villes ont des chaînes internationales comme Walmart. En cas de besoin, les magasins de proximité appelés OXXO sont partout et proposent tout ce qu’il faut : snacks pour le voyage, café, boissons électrolytiques et beaucoup de bière mexicaine.

Les stations-service sont courantes et assez simples si vous apprenez les quelques phrases en espagnol que j’ai énumérées ci-dessus. N’oubliez pas de donner un pourboire de 20 pesos au pompiste s’il lave vos vitres. Si vous êtes à court de carburant, vous remarquerez que certains entrepreneurs en bord de route vendent de l’essence à la bouteille. Elle n’est pas de haute qualité et il n’y a aucune garantie qu’elle n’endommagera pas votre moteur, mais elle fera l’affaire en cas de besoin.

Pannes

Soyons francs, les pannes arrivent. Heureusement, à Baja, reprendre la route est un jeu d’enfant. Chaque ville dispose d’une pléthore d’ateliers de mécanique et de magasins de réparation de pneus. Jetez un coup d’œil aux critiques sur Ioverlander si vous avez besoin d’une réparation complexe, car certains ateliers sont connus pour surfacturer les touristes peu méfiants. Si vous tombez en panne ou en manque d’essence au milieu de nulle part (une éventualité probable), Baja dispose d’un service gratuit de type AAA appelé les Green Angels qui peuvent vous faire le plein ou vous remorquer gratuitement jusqu’à la ville la plus proche. Ils patrouillent régulièrement sur toutes les routes principales, mais si vous avez du réseau cellulaire, vous pouvez les appeler au 664-623-3479.

Où camper gratuitement ? Partout !

Les adeptes du camping à Baja seront heureux de constater que, contrairement aux États-Unis, le camping sur la plage et le camping sauvage en ville sont presque entièrement gratuits. Il y a très peu d’endroits où vous n’avez pas le droit de camper, et ces endroits seront marqués par le signe distinctif d’un E entouré d’un cercle rouge. Seules les destinations de plage les plus populaires font payer une petite taxe de 5 $ par nuit (200 pesos, 100 pesos pour une utilisation à la journée). Si vous recherchez davantage de commodités et un parking sécurisé, vous trouverez également des terrains de camping pour véhicules de plaisance disséminés dans toute la péninsule.

Comment planifier l’itinéraire parfait

La région de Baja s’étend sur environ 1 000 miles d’un bout à l’autre, avec deux autoroutes principales qui longent les côtes et serpentent en huit à travers le paysage. Le problème auquel la plupart des voyageurs sont confrontés lorsqu’ils planifient l’itinéraire idéal est que vous devrez traverser deux fois plusieurs longs tronçons d’autoroute, à moins que vous ne disposiez d’un véhicule à quatre roues motrices capable de parcourir les régions les plus reculées des deux États mexicains. Dans ce cas, il est préférable de planifier soigneusement vos déplacements en atteignant la moitié des destinations à l’aller et l’autre moitié au retour. En divisant le trajet en morceaux plus faciles à gérer, vous éviterez de devoir vous arrêter deux fois dans les mêmes villes. Un itinéraire de camping potentiel pourrait être le suivant : Ensenada, Bahía de los Angeles, San Ignacio, Mulegé, La Paz, Todos Santos, Cabo, Magdalena Bay, Loreto, Ojo de Liebre, San Felipe, Mexicali.

Un voyage à Baja est-il sûr ?

Le Mexique est souvent présenté, à tort, comme une destination risquée si l’on s’éloigne des stations balnéaires les plus fréquentées. Mais en réalité, ce sont les petites villes qui présentent le moins de risques pour les voyageurs, solitaires ou non. En effet, le risque de blessure augmente avec le nombre de voitures sur la route. Tout comme un voyage en voiture à travers les États-Unis, les accidents de voiture sont la première cause de blessures et de décès. Les virages serrés, les nids de poule exposés et les conducteurs distraits ou endormis devraient être votre seule préoccupation lorsque vous voyagez à Baja.

Les vols, les agressions ou les enlèvements sont pratiquement inconnus au sein de la communauté des vanistes qui voyagent à Baja. Mais l’union fait la force. Si vous ne vous sentez pas à l’aise de camper sur une plage isolée avec vos portes grandes ouvertes sur le monde qui vous entoure, alors tenez-vous en aux campings les plus établis sur Ioverlander. Vous vous sentirez en sécurité et vous nouerez des amitiés durables avec vos voisins de vanlife.

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