Un road trip en Utah

L’Utah est mondialement connu pour ses arches de roches rouges et ses canyons profonds, mais comme pour beaucoup de choses dans la vie, le voyage est souvent meilleur que tout point de repère singulier. Il en va de même pour l’État de la ruche – pour vraiment le connaître, faites le plein, baissez les vitres et prenez la route.

L’un des plus beaux États américains, il y a beaucoup à voir. Heureusement, nombre de ces merveilles sont accessibles par des autoroutes pavées, des routes panoramiques et des points de vue en bord de route. Si la plupart des meilleures excursions de l’Utah sont facilement accessibles en voiture, certaines nécessitent au moins des véhicules tout-terrain ou des véhicules 4×4 à haut niveau de sécurité.

Scenic Byway 12
De Panguitch à Torrey, 122 miles, une demi-journée

Si vous ne faites qu’une seule excursion en Utah, faites-en une. C’est là que vous pourrez découvrir une grande partie de ce qui fait la réputation de l’État en un seul après-midi. Parmi les points forts, citons deux tunnels de roche rouge, la Dixie National Forest et ses près de deux millions d’hectares de pins pins et de paysages désertiques, un sommet surplombant de 9000 pieds, et l’accès à proximité de quatre des plus grands trésors naturels de l’Utah : Zion, Bryce, Grand Staircase et Capitol Reef.

Avec de nombreux magasins et arrêts en cours de route, vous pouvez facilement en faire une journée, voire des semaines si vous ajoutez les parcs inclus.

Route 163 de Monument Valley
De Mexican Hat à Monument Valley, 45 miles, une demi-journée.

Des dizaines de grands films, dont un gagnant d’un Academy Award, ont été tournés à Monument Valley. Sans doute la plus grande toile de fond de l’histoire du cinéma, cette excursion vous donnera l’impression d’être un personnage de Stagecoach. Pour les vues les plus impressionnantes, partez de Mexican Hat vers le sud, prenez des photos du rocher en forme de sombrero et de « Forrest Gump Point », puis descendez dans Monument Valley pour des photos encore plus surréalistes.

La route peut être parcourue en moins de deux heures, mais il est conseillé de prévoir du temps supplémentaire pour les excursions secondaires et les routes secondaires telles que la route 276.

Route préhistorique de Dinosaur Diamond
Dinosaur Diamond Prehistoric Highway (route préhistorique des diamants de dinosaures), 512 miles, 1-3 jours

Il y a des millions d’années, l’Utah faisait partie d’une plaine d’inondation côtière qui était riche en flore et en faune. Les traces de ces animaux sont encore visibles aujourd’hui dans les empreintes et les fossiles enfouis dans les falaises désertiques et les affleurements rocheux de l’État.

Pour voir tout cela, il n’y a pas de meilleur itinéraire que la Dinosaur Diamond Prehistoric Highway. Commençant et se terminant dans la belle ville de Vernal, cette route épique traverse l’Utah et une partie du Colorado en forme de diamant, notamment le long des routes I-70, US 6, US 40 et US 191.

Les points forts sont la carrière de fossiles du Dinosaur National Monument, Flaming Gorge, Jones Hole, Fantasy Canyon et les parcs nationaux de Moab.

Mirror Lake Scenic Highway
De Kamas à la frontière du Wyoming, 42 miles, une demi-journée.

À moins de deux heures de Salt Lake City, la Mirror Lake Highway est l’une des routes de montagne les plus populaires de l’État. En partant de Kamas vers l’est, la route pavée vous fait traverser la région sauvage du Haut Uinta, l’un des secrets les mieux gardés de l’État.

Parmi les points forts, citons les chutes d’Upper Provo Falls, le photogénique lac Mirror, le col de Bald Mountain, le départ du sentier de Christmas Meadows, ainsi que de nombreux points de vue, aires de pique-nique et campings. C’est également l’endroit idéal pour admirer les feuillages d’automne.

Les cinq merveilles de l’Utah
Du parc national des Arches au parc national de Zion, 1040 miles, 10 jours

Nulle part ailleurs dans le pays – sinon dans le monde – vous ne trouverez une plus grande concentration de parcs nationaux que dans le sud de l’Utah. Et cet itinéraire ultime vous permettra de les visiter tous et même plus.

Commençant à Moab, au parc national d’Arches, l’itinéraire se dirige vers l’est en passant par Canyonlands, Capitol Reef, Bryce et Zion. Mais comme il n’y a pas d’itinéraire direct, il est plus logique de s’arrêter dans d’autres parcs en chemin, notamment Monument Valley, Goblin Valley et Kodachrome Basin. Dans tous les cas, il s’agit d’un tour de force des merveilles naturelles de l’Utah.

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