Un voyage en Ecosse

L’Écosse recèle de nombreux trésors sur son territoire compact : un grand ciel, une architecture ancienne, une faune spectaculaire, de superbes fruits de mer et des habitants hospitaliers et terre-à-terre, ainsi que de nombreuses possibilités d’aventures en plein air, de golf et de dégustation de whisky.

Une fois que vous avez décidé de la meilleure période pour votre visite, vous devez déterminer les meilleures choses à faire pendant votre séjour. Voici quelques-uns des meilleurs endroits à faire ce voyage en Ecosse, pour vous aider à le faire.

Le West Highland Way et le Ben Nevis
La meilleure façon de s’imprégner des paysages écossais est de les parcourir à pied. Malgré le vent, les moucherons et la bruine, marcher ici est un plaisir, avec de nombreux sentiers de courte et longue distance, des collines et des montagnes qui ne demandent qu’à être foulées. En tête de liste des souhaits de nombreux randonneurs figure le West Highland Way, qui s’étend sur 96 miles de Milngavie (près de Glasgow) à Fort William, une marche difficile d’une semaine à travers certains des plus beaux paysages du pays et qui se termine à l’ombre de son plus haut sommet, Ben Nevis. Le sommet est à la portée de toute personne en bonne santé. Traitez Ben Nevis avec respect et votre récompense (si le temps le permet) sera une vue vraiment magnifique et un grand sentiment d’accomplissement. Il est possible de ne faire qu’une journée de randonnée le long d’une partie du sentier – par exemple, vous pouvez marcher le tronçon de Rowardennan à Inversnaid, et revenir à votre point de départ en utilisant le bateau-bus de Loch Lomond.

L’île de Skye
Dans un pays réputé pour ses paysages époustouflants, l’île de Skye remporte la palme. Des pics escarpés des Cuillins aux pinacles bizarres du Old Man of Storr et du Quiraing, en passant par les spectaculaires falaises marines de Neist Point, une occasion de prendre des photos vous attend à chaque tournant. Les marcheurs peuvent partager le paysage avec des cerfs rouges et des aigles royaux, et se ravitailler en fin de journée dans des pubs conviviaux et des restaurants de fruits de mer haut de gamme. Skye est l’une des principales destinations touristiques d’Écosse. Les foules ont tendance à se cantonner à Portree, Dunvegan et Trotternish – il est presque toujours possible de trouver la paix et la tranquillité dans les coins plus éloignés de l’île. Préparez-vous à un temps changeant : quand il fait beau, c’est très beau, mais trop souvent, ce n’est pas le cas.

Édimbourg
La capitale de l’Écosse est peut-être célèbre pour ses festivals, mais la ville est bien plus que cela. Édimbourg est une ville aux multiples humeurs : visitez-la hors saison pour voir la vieille ville se profiler dans un ciel bleu de printemps et dans une brume jaune de jonquilles, ou par un matin glacial de décembre, avec le brouillard accrochant les flèches du Royal Mile, la pluie sur les pavés et une lueur chaleureuse à la fenêtre d’un pub. Commencez votre visite par l’ascension d’Arthur’s Seat, un volcan éteint, qui offre une vue panoramique sur la ville. Avec une galerie d’art moderne, des sites historiques effrayants et le majestueux château du 12e siècle, il y a de quoi se divertir en toute saison. Un voyage à Edimbourg est nécessairement magique.

Loch Lomond
Bien qu’elles soient situées à moins d’une heure de route de l’agitation et de l’étalement urbain de Glasgow, les rives et les berges du Loch Lomond – immortalisées par les paroles de l’une des chansons les plus connues d’Écosse – constituent l’une des régions les plus pittoresques du pays. Au cœur du premier parc national d’Écosse, le loch se présente d’abord sous la forme d’un large lac peuplé d’îles au sud, dont les rives sont couvertes de forêts de campanules, puis se rétrécit au nord pour devenir un fjord entouré de montagnes de 900 mètres de haut. Le Ben Lomond (924 m) est une ascension populaire – suivez le chemin bien entretenu pour un aller-retour de 7 miles sur la route touristique (comptez environ 5 heures).

Glasgow
La plus grande ville d’Écosse n’a pas la beauté classique d’Édimbourg, mais elle compense largement par une foule de choses à faire et une chaleur et une énergie qui impressionnent tous les visiteurs. Énergique et contemporaine, c’est un endroit idéal pour parcourir les galeries d’art et les musées, et pour découvrir les œuvres du héros local Charles Rennie Mackintosh. Avec ce qui est peut-être la meilleure culture de pubs de Grande-Bretagne et l’une des meilleures scènes de musique live du monde (les grands groupes se produisent dans des lieux emblématiques, et un certain nombre de pubs plus discrets organisent également d’excellents concerts réguliers), Glasgow possède une vitalité qui est glorieusement contagieuse.

Route côtière des Northwest Highlands
Les Highlands regorgent de vues à couper le souffle, mais c’est à l’extrême nord-ouest que les choses deviennent vraiment impressionnantes. La route côtière qui va de Durness à Kyle of Lochalsh offre des scènes à couper le souffle à chaque tournant : les montagnes accidentées d’Assynt, la beauté désolée de Torridon et les falaises isolées de Cape Wrath. Ces paysages et l’hospitalité chaleureuse des Highlands que l’on trouve dans les pubs ruraux classiques de la région font de ce coin du pays un endroit inoubliable.

Skara Brae, Orkney
Lorsqu’on visite des sites anciens, il peut être difficile de combler le fossé des années ou de sentir un lien avec les gens qui les ont construits, mais les superbes vestiges préhistoriques de l’Écosse ont un impact immédiat. Peu d’endroits offrent un meilleur aperçu de la vie quotidienne à l’âge de pierre que Skara Brae, dans les Orcades, avec ses cheminées, lits, armoires et citernes d’eau soigneusement construits. Enfouis dans les dunes de sable de la côte depuis des siècles, on peut avoir l’impression que les habitants viennent de s’éclipser pour aller pêcher et qu’ils peuvent revenir à tout moment.

Glen Coe
Le glen le plus célèbre d’Écosse combine les deux qualités essentielles du paysage des Highlands : un paysage spectaculaire et une histoire profonde. La paix et la beauté de cette vallée aujourd’hui démentent le fait qu’elle fut la scène d’un impitoyable massacre au 17ème siècle, lorsque les MacDonalds locaux furent assassinés par les soldats du clan Campbell. Certaines des plus belles promenades du vallon – vers la Lost Valley, par exemple – suivent les routes empruntées par les membres des clans qui tentaient de fuir leurs agresseurs, et où beaucoup ont péri dans la neige. Commencez par le centre des visiteurs de Glencoe pour obtenir plus d’informations sur ce lieu magnifique et son histoire tragique.

Îles Shetland
Assez proches de la Norvège géographiquement et historiquement pour que la nationalité soit un concept ambigu, les îles Shetland sont l’avant-poste le plus septentrional de la Grande-Bretagne. Ce décor austère et émouvant – c’est un géoparc de l’Unesco – n’en reste pas moins typiquement écossais, avec ses vallons profonds et dénudés flanqués de collines escarpées, ses lochs bleu ciel scintillants et, bien sûr, ses moutons sur les routes. C’est l’avifaune qui attire vraiment les visiteurs ici. De leur première arrivée à la fin du printemps aux frénésies alimentaires de l’été, les vastes colonies de fous de Bassan, de guillemots, de macareux et de mouettes à Hermaness, Noss et Sumburgh Head constituent l’une des expériences les plus impressionnantes de l’ornithologie britannique.

Perthshire
Des lochs gris-bleu miroitent, reflétant les humeurs changeantes du temps ; des arbres vénérables, vieux de plusieurs siècles, se dressent au milieu des forêts riveraines ; des vallées majestueuses se frayent un chemin dans des régions sauvages reculées ; et les saumons remontent la rivière jusqu’au lieu de leur naissance. Dans le Perthshire, le cœur de l’Écosse, les villes pittoresques sont fleuries, les distilleries dégagent d’alléchantes odeurs de malt et les moutons paissent dans des prairies d’un vert incroyable. Il y règne un sentiment de générosité de la nature qu’aucun autre endroit en Écosse ne peut reproduire.

St Andrews
L’Écosse a inventé le golf et est toujours considérée comme sa patrie spirituelle par les amateurs comme par les champions. Les parcours de links sont l’expérience classique ici – des affaires côtières bosselées où le rough est de la bruyère et du machair et où le principal ennemi est le vent, qui peut faire d’un tour prometteur un désastre en un instant. St Andrews, la ville universitaire historique de Fife, est le siège du golf et une destination irrésistible pour tous les amateurs de ce sport. Et si vous n’aimez pas trop ce sport, la ville possède d’impressionnantes ruines médiévales, des bâtiments universitaires majestueux, des sables blancs idylliques et d’excellentes pensions et restaurants.

Speyside
La boisson nationale de l’Écosse est le whisky – du gaélique uisge beatha, qui signifie « eau de vie » – qui est distillé ici depuis plus de 500 ans. Plus de 50 distilleries sont en activité dans le Speyside, la région la plus célèbre d’Écosse pour le whisky. Dufftown se trouve au cœur de la région et accueille le festival bisannuel du whisky Spirit of Speyside. Au musée du whisky, renseignez-vous sur le Malt Whisky Trail, une visite autoguidée des distilleries locales.

Stirling
Jouissant d’une position imprenable au sommet d’un puissant rocher boisé (le bouchon d’un volcan éteint), la vieille ville de Stirling, magnifiquement préservée, est un trésor de bâtiments historiques et de rues pavées qui serpentent jusqu’aux remparts de son château. L’Écosse ne manque pas de châteaux, et la plupart d’entre eux ont une histoire (ou dix) de complots, d’intrigues, d’emprisonnements et de trahisons à raconter, mais la majestueuse forteresse du château de Stirling, qui domine la ville historique, est plus atmosphérique que la plupart des autres. L’emplacement, l’architecture, l’importance historique et les vues dominantes se combinent pour en faire un spectacle grandiose et mémorable. Il est préférable de le visiter dans l’après-midi ; de nombreux touristes viennent pour des excursions d’une journée, et il se peut que vous ayez le château presque pour vous vers 16 heures.

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