Une balade à Canterburry

Siège de l’Église anglicane, la cathédrale de Canterbury est l’une des plus belles de toute l’Angleterre, et également parmi les lieux de pèlerinage les plus sacrés du pays, grâce à un incident marquant de l’histoire britannique qui a eu lieu ici en 1170: l’archevêque Thomas Becket a été cruellement assassiné dans la cathédrale par quatre chevaliers qui auraient suivi les ordres du roi Henri II. Becket a été canonisé 3 ans plus tard, tandis qu’un Henry repentant a établi la cathédrale comme le centre du christianisme anglais. La ville environnante de Canterbury, située sur la route principale reliant Londres au port de la Manche de Douvres, était déjà une ville importante à l’époque romaine. Il gagna en popularité lorsque, en 597 ap. J.-C., saint Augustin fut envoyé par le pape Grégoire le Grand pour convertir les païens Anglo-Saxons au christianisme; Saint Augustin a établi Canterbury comme sa base et est devenu le premier archevêque de Canterbury. L’importance de Canterbury en tant que centre religieux a ensuite été immortalisée par le grand poète anglais du XIVe siècle Geoffrey Chaucer dans son poème épique The Canterbury Tales, raconté par un groupe de pèlerins voyageant de Londres au sanctuaire de St. Thomas Becket. Une grande partie de Canterbury a été détruite lors d’un raid aérien de la Seconde Guerre mondiale en 1942, mais la cathédrale est restée en grande partie indemne, y compris ses remarquables vitraux des XIIe et XIIIe siècles, que les habitants ont temporairement retirés pour les garder. Les plus importants sont considérés comme la Great West Window, les Bible Windows et les Miracle Windows convenablement nommés, tandis que l’endroit où Becket est mort est maintenant marqué par une bougie solitaire. De nombreux pèlerins des temps modernes viennent à Canterbury en train pour une excursion d’une journée au départ de Londres. D’autres passent la nuit au Abode Canterbury, un hôtel de charme très proche de la cathédrale, offrant un luxe contemporain dans un bâtiment datant du XVIe siècle. Les excursionnistes devraient au moins s’attarder pour un repas dans l’excellent restaurant de l’hôtel sous la supervision du célèbre chef Michael Caines avant de prendre le dernier train pour Londres.

canterburry

Le guide luxe

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