Une balade à Lisbonne

Se promener sur la terrasse merveilleusement évocatrice de Miradouro da Graça n’est qu’un des innombrables privilèges lors de votre séjour à l’hôtel Santiago de Alfama à Lisbonne. La propriété de bijoux, détenue par les charmants Manuel et Heleen da Silva, est perchée sur Alfama, le quartier le plus élevé de la ville. Il se trouve également à proximité de l’emblématique tramway numéro 28, qui semble défier la gravité toutes les heures, serpentant des chiffres de huit en forme de téflon dans son ascension cliquetante vers l’ancien sommet de Castelo São Jorge.

Je n’étais pas allé à Lisbonne depuis plus de 10 ans. Tout le monde m’avait prévenu à quel point cela avait changé et à ne pas trop attendre. Je suis ravi d’annoncer que je suis tout aussi amoureux de l’endroit que je l’étais lors de ma première visite. En tant que Britannique sortant d’un hiver sans doute le plus long jamais enregistré, la lumière seule change la vie. Et peu importe si vous êtes le seul à prendre le petit déjeuner en plein air dans un haut breton et un short à la mi-mars? Les petits-déjeuners du Audrey’s, le charmant bistrot de l’hôtel du nom de la fille de Da Silva, qui s’étend dans la rue voisine, vous préparent certainement pour la journée. Je me suis rarement balancé de l’une des trois interprétations des œufs Benedict au menu, accompagnées de fruits frais du jour vibrants et piquants et de verres de galão, la réponse du Portugal au café latte.

Mon temps ici était une combinaison d’aventures en ville à pied, dans le but d’augmenter mon nombre de pas quotidiens à travers les pavés – combinée à un assortiment fabuleux d’excursions d’une journée qui me feraient découvrir les plaisirs des vignobles de Lisbonne et de la péninsule de Setúbal , qui en tant que grand amateur de vin portugais – m’avait en quelque sorte échappé jusqu’à présent.

Santiago de AlfaMALE

Dès l’instant où vous passez les portes coulissantes de l’hôtel Santiago de Alfama, vous êtes fasciné par le souci du détail qui prévaut dans toute la propriété. De son hall d’entrée accueillant, avec un canapé bleu moelleux et des coussins repulpés inclinés à 45 degrés, aux arrangements de bouquets de fleurs fraîches parfumées contre les touches de couleur de l’art contemporain et du mobilier décadent – idée originale du propriétaire Heleen. L’accueil est un havre de calme où rien n’est jamais trop compliqué. Une sélection magnifiquement organisée de cadeaux, tels que des parfums enfermés dans un emballage rétro génial, est disponible, et à l’enregistrement, l’hôtel arme même les clients avec sa propre sélection de livrets d’attractions locales, ce qui est une touche agréable. Ma chambre, un sanctuaire spacieux de blanc, de sols carrelés avec goût avec de l’azulejo monochrome, donnait sur une cour intérieure de calme. Le mini-bar était rempli de vestiges de vin de style tube à essai et de collations pour les fêtes de minuit. Bien qu’il soit marié et père de deux enfants, je me sentais vraiment comme mon propre tapis de célibataire AlfaMALE à Lisbonne.

Lisbonne | Príncipe Real

Pour me détendre «doucement» le premier jour, je me suis rendu d’Alfama jusqu’à la Praça dos Restauradores où l’Avenida da Liberdade rencontre Rossio. J’avais lu une expérience de magasinage fabuleuse appelée Embaixada et j’ai parcouru la même pente raide que le tramway numéro 25 prend jusqu’au quartier ultra chic de Príncipe Real. Il s’agit d’une montée en puissance de 20 minutes, mais je me suis rassuré qu’il y avait un concept shopping, un steak wagyu et un verre de rouge pour me récompenser au sommet. Embaixada est tout simplement magnifique, faisant du shopping avec un véritable facteur wow: un peu comme une version portugaise d’un riad marocain avec les dômes et les minarets du pavillon Brighton jeté pour faire bonne mesure – le palais Ribeiro da Cunha a ouvert ses portes à un certain nombre de magasins conceptuels qui présentent des marques moins repérées.

Répartis sur deux étages qui semblent avoir été fournis par House & Garden. Parmi les marques de vêtements pour hommes proposées, Jak propose des baskets tout cuir et en daim de la meilleure valeur sur le marché, séminaire à Lisbonne ainsi que leur merveilleuse marque sœur Officina qui vend des Oxford plus intelligents et de belles bottes Derby à lacets. Alors qu’il y a un fabuleux Gin Lovers & LESS Restaurant, proposant une liste de plus de 60 gins, vins et cocktails, avec des accords mets du chef Fernando Semedo, à cette occasion j’ai opté pour Atalho Real, une fabuleuse trouvaille pour les amateurs de viande: un steakhouse dans une ancienne boucherie où mon prix du déjeuner susmentionné attendait.

Lisbonne | Chiado

Il était temps de quitter le wagyu et de me diriger vers ma prochaine destination, le quartier chic du Chiado, à 15 minutes. Sapataria do Carmo, l’un des plus beaux magasins de chaussures dans lesquels j’ai eu le plaisir de mettre le pied, a été fondée en 1904 et conserve encore une grande partie de son charme d’antan. De son enseigne art déco en fer forgé au rendu saisissant à ses aménagements intérieurs des années 20 – chaussures pour hommes d’un côté, femmes de l’autre, avec armoires et tiroirs en miroir déguisés en boîtes à chaussures rétro disposées de manière régimentale au-dessus. En ce qui concerne les chaussures de prêt-à-porter pour hommes, cela ne va pas beaucoup mieux: entièrement fabriqué au Portugal avec tous les classiques représentés, la plupart se situant sous la barre des 200 €. Il y avait juste assez de temps sur le chemin du retour pour s’arrêter au Duque Brewpub, l’une des microbrasseries légendaires de la ville dans le Bairro Alto, pour goûter à sa fabuleuse Palestation IPA, entouré d’une foule hipster de messieurs et de chicas cool habillées de Dr Martens .

Vin de Lisbonne – Mafra | Colares

En tant que l’une des régions les plus anciennes du Portugal, la région viticole de Lisbonne a produit une solide sélection de cépages rouges et blancs depuis l’époque romaine. Je suis très reconnaissant envers mon hôte le plus aimable, Manuel, de m’avoir fait découvrir les délices œnologiques que cette région représente. Il s’est donné pour mission personnelle de me familiariser avec autant d’établissements vinicoles que possible dans le cadre de mon itinéraire de quatre jours. À peine avais-je fini le petit-déjeuner le deuxième jour que Manuel roulait sur le dessus de sa VW Beetle jaune irisé convertible et me faisait signe de le rejoindre sur le siège passager.

Nous nous sommes dirigés vers le nord-est hors de Lisbonne vers notre première escale: Quinta de Sant’Ana dans le village de Gradil, près de Mafra. Le domaine, dominé par un magnifique manoir bordé de palmiers, était autrefois entre les mains de l’aristocratie allemande jusqu’à la révolution de 1974. Aujourd’hui, James Frost, un expatrié britannique qui vit et travaille maintenant ici, nous a promenés dans les vignobles et nous a offert une dégustation des vins du domaine. Un beau vin d’influence allemande et, assez inattendu pour ce coin de bois, le Riesling était mon vin hors concours, suivi de deux autres variétés de climat plus frais, le Sauvignon Blanc et l’Alvarinho, qui étaient tout aussi impressionnantes. Le Tinto 2017 était mon choix des rouges.

Nous nous sommes ensuite dirigés vers le sud-ouest en direction de Sintra et vers notre prochaine cave Casal Sta Maria dans la sous-région de Colares. J’ai avoué à Manuel que j’avais un désir intérieur de finir par maîtriser la langue. Il a prêté une oreille enthousiaste à mes tentatives de prononcer toute une procession de noms de villages que nous avons traversés, pour me dire qu’ils étaient bien trop paroissiaux pour être utiles.

Avant de le savoir, nous traversions les portes princières de Casal Sta Maria avec notre hôte Nicholas von Bruemmer à la poursuite d’un buggy de golf. Nicholas s’est senti obligé de poursuivre le grand héritage de son grand-père dans cette propriété face à l’océan et en 2017, il a déménagé à Colares avec son épouse espagnole Myriam Abascal et ses deux enfants. Il nous a fait un petit tour des jardins avant de nous inviter à déjeuner. Nous avons commencé avec une fabuleuse Malvasia de Colares. Ce cépage blanc est cultivé de manière tout à fait unique, dans des tranchées sablonneuses profondes bien que les racines elles-mêmes soient plantées dans de l’argile sous les couches de sable. Nous avons ensuite dégusté le Sauvignon Blanc 2018 et conclu avec un vin de dessert de vendange tardive enchanteur, le Colheita Tardia 2016 élaboré exclusivement à partir du cépage français Petit Manseng.

Azeitão | Setúbal | Comporta

Un autre jour s’est levé, une autre cave a fait signe. Cette fois, la boussole a été pointée plein sud, ce qui a nécessité un voyage extraordinaire sur le pont Vasco da Gama. Nous nous sommes dirigés vers la cave riche en installations artistiques de Bacalhôa dans le village d’Azeitão. En 1998, le contrôle de l’entreprise a été racheté par José Berardo, qui a conclu un accord de partenariat avec le groupe Lafitte Rothschild. Une sélection de la vaste collection de trésors et de découvertes de Berardo au cours d’une vie de tour du monde est exposée à l’intérieur de la cave sous des titres tels que «Out of Africa» – ainsi qu’une prolifération de sculptures disséminées dans les jardins. Parmi les vins proposés, l’Alvarinho blanc de l’appellation Vinho Regional de Lisboa et le super doux Bacalhôa Moscatel de Setúbal se sont démarqués. De là, ce fut un voyage magnifiquement pittoresque encore plus au sud jusqu’à Comporta. Le déjeuner avait été organisé au restaurant de fruits de mer chi-chi Sal sur la plage de Pêgo flanquée de rouleaux atlantiques, de dunes de sable et de rizières dans une région d’une beauté naturelle exceptionnelle où les chevaux sauvages errent librement. Madonna, Christian Louboutin et Lee-Osborne Philippe Starck ont ​​tous des maisons à proximité. La prise du jour était le gros bar blanc servi avec un verre de vin blanc Adega da Herdade da Comporta.

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