Une balade à Marrakech

Marrakech est un état d’esprit. Une surcharge sensorielle de couleurs, de sons, de vues et d’expériences. Une ville avec plusieurs couches complexes. Les murs de la ville étaient-ils rouges, rose pâle ou cendres de roses? Quelle était la bande originale: le muezzin appelant les fidèles à la prière, le clip-clip de voitures à cheval ou les cris stridents des colporteurs? La riche tapisserie de couleurs et la cacophonie de sons de la ville sont restés gravés dans ma mémoire longtemps après mon retour à la maison…

Marrakech, la ville marocaine opposée à la ligne déchirée dramatique du Haut Atlas, était autrefois un marché, où les tribus et les nomades échangeaient de l’or, de l’ivoire et des épices apportés par des caravanes; les sultans almoravides d’Afrique du Nord et d’Andalousie l’ont ensuite installée. La ville est un cocktail déconcertant de cultures et de traditions différentes – des berbères autochtones aux esclaves africains, aux commerçants arabes et aux colonisateurs français. La ville a toujours attiré des artistes et des musiciens en quête d’inspiration sensorielle, attirés par ses marchés exotiques et sa musique.

Je suis à Marrakech en train de passer des vacances culinaires avec une agence de voyage qui, en plus d’explorer la nourriture et les marchés offrent des visites et des expériences locales comme un hammam sur son itinéraire. Mon chez-moi loin de chez moi est le Riad Dar Les Cigognes – une maison de ville pleine d’atmosphère avec des cours et des fontaines qui ressemble plus à une maison qu’à un hôtel. Ma chambre a un plafond en bois peint, une immense lanterne en cuivre et une cheminée. «Beaucoup de vieilles maisons dans La médina a été convertie en riads atmosphériques, faisant revivre des quartiers pittoresques et sauvant une architecture précieuse », a déclaré mon guide local, Abes. A découvrir pendant un séminaire à Marrakech.

Je commence ma journée par un petit-déjeuner sur la terrasse du riad, recouverte de verdure. Il y avait des tas de pancakes à la semoule appelés beghrir, servis avec du miel, du beurre et de l’amlou, un mélange d’huile d’argan et de miel qui s’apparentait à du beurre d’arachide, des fruits frais une variété de pains feuilletés.

Au cours des prochains jours, j’apprends à faire le couscous à la manière traditionnelle d’une cuisinière traditionnelle dada, qui a assimilé les techniques de cuisson de sa mère et de sa grand-mère. Une partie de ma leçon de cuisine est la visite du juif local marché couvert dans la région de Mellah qui est une surcharge sensorielle. Des monticules d’artichauts et de poivrons, des bouteilles de conserves et d’olives marinées, des œufs et de la viande frais de ferme, ainsi que des monticules de cumin et de paprika. Le pain, qui est la pièce maîtresse de la cuisine marocaine, est cuit dans de petites boulangeries communales où, pour une somme modique d’un dirham, les familles obtiennent leur propre pain frais au four!

Je me promène dans les ruelles labyrinthiques de la vieille ville chaotique, sous un ciel d’un bleu éblouissant, regardant ses bâtiments d’argile rose rougeâtre recouverts de cactus et de bougainvillées, m’arrêtant sur des marchés avec des pyramides parfaites, goûtant des bonbons, des figues et des dattes et sirotant thé parfumé à la menthe – le minaret de la mosquée Koutoubia est surmonté d’une lanterne de trois sphères en or représentant la terre, l’eau et le soleil.

Situé dans la médina, près du quartier juif, se trouve le palais Bahia du XIXe siècle, construit par les vizirs du sultan qui souhaitaient construire un palais qui surpasserait tout autre palais. Aujourd’hui un labyrinthe de passages, les cours, les jardins ombragés, les orangers avec leurs fleurs odorantes et les fontaines qui ruissellent font de cet endroit un lieu digne de son nom, qui signifie « brillance ». Je plonge dans les détails complexes de son architecture: chaque centimètre d’espace est parsemé de mosaïques irisées connues sous le nom de zellij et de plafonds richement sculptés avec de la peinture pourpre et de la feuille d’or, classique du voyage au Maroc.

La ville est protégée par des lois sur la construction qui empêchent les bâtiments plus élevés que les palmiers, sauf les minarets! La créativité et l’ambiance artistique imprègnent tout: chaque détail architectural est digne de la photo et même l’objet le plus prosaïque semble être éthéré – des carreaux en technicolor aux cours remplies de fontaines, des heurtoirs de portes ornés aux lanternes en laiton qui jettent des ombres filigranes.

Je me promène du quartier juif à la Kasbah, la ville fortifiée des premiers sultans où se trouvaient leurs palais, leurs bâtiments administratifs et la mosquée. Je me promène dans le désert d’El-Badi Palais avec ses vastes couloirs et les ruines de salles souterraines. Aujourd’hui, il est en grande partie en ruine, mais était autrefois un terrain de jeu pour les princes et les diplomates en visite et disposait de salles richement décorées d’or, d’ivoire, de marbre et d’onyx.

L’une des choses les plus fascinantes exposées dans un petit musée à l’intérieur du complexe du palais est la chaire de la mosquée Koutoubia, que l’imam avait l’habitude de gravir tous les vendredis pour diriger les prières du Coran. En forme d’escalier, elle a été fabriquée à Cordoue, en Espagne, puis livrée à Marrakech par morceaux et assemblée ici. Taillé dans différentes essences de bois, dans des formes allant d’étoiles à six branches aux hexagones aux couleurs vives, avec incrustations et motifs, c’est le travail de talentueux artisans musulmans.

Au cœur de la médina se trouve mon bâtiment préféré, la Madrasa Ben Youssef, qui était autrefois un collège islamique de sciences et de théologie et qui est aujourd’hui un musée. Les cellules étudiantes monastiques étroites donnent sur une cour tranquille avec une piscine – c’est un régal visuel avec tuiles vernissées, bois de cèdre et calligraphie. J’admire les motifs de pomme de pin et de palme de la salle de prière et les arches en forme de fer à cheval.

Si vous voulez remplir vos sacs, Marrakech est l’endroit! Je navigue dans les souks de la vieille ville – un labyrinthe d’allées reliées, en esquivant des cyclomoteurs kamikazes et des charrettes à ânes, des chats sauvages et des chaluts dans des boutiques remplies de tout, depuis des échiquiers, des lanternes de cuivre scintillantes, des pantoufles de couleur arc-en-ciel appelées babouches à des carpettes tribales et des killims dans une myriade de couleurs.

La ville ressemble à un musée en plein air où les animations sont à chaque coin de rue. Je vibre au rythme des musiciens gnaouis, descendants d’esclaves nord-africains, qui chantent et dansent, jouent avec la tête qui tourne et les fezz à glands. Je suis fasciné par les vendeurs d’eau vêtus de vêtements traditionnels – l’eau était un produit précieux! Ces hommes vêtus de couleurs vives avec des sacs en peau de chèvre poilus remplis d’eau et des chapeaux berbères à larges bords sont une sorte de culture. Icônes et photos touristiques!

Le soir venu, je me dirige vers l’espace public le plus extraordinaire que j’ai vu dans ma vie – la gigantesque place du marché de Djemaa El-Fnaa, dans la médina de la vieille ville, et me perche à la terrasse d’un café animé surveillant la place transformez-vous en un tableau dramatique et vibrant, avec des tentes et des bancs de fortune offrant tout, du tajine au jus d’orange frais. À la lueur des feux de cuisson orange, se découpent les visages d’artistes au henné, d’astrologues, de musiciens de rue, d’acrobates et de charmeurs de serpents. Cette fête en plein air qui ressemble à un décor de cinéma gigantesque est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO pour son patrimoine oral et immatériel. Alors que j’absorbe lentement toutes les images et tous les sons fascinants, je pense au fait que Marrakech est vraiment une expérience à savourer dans tous les sens du terme.

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