Une réplique géante de Mars installée au Natural History de Londres

Le Natural History Museum de Londres a dévoilé une réplique géante de Mars pour marquer l’arrivée récente du rover Perseverance de la NASA sur la planète rouge.
L’œuvre d’art de sept mètres de large est suspendue au plafond de la salle Hintze et a été créée par l’artiste britannique Luke Jerram. Il présente des illustrations de missions précédentes de la NASA et y a été placé en hommage à l’atterrissage du rover sur Mars après un voyage de sept mois depuis la Terre. Pendant son séjour, il recherchera des traces de la vie microbienne passée, et les scientifiques du musée travaillent avec la NASA et l’Agence spatiale européenne pour donner des conseils sur la collecte d’échantillons de roches et de sols.

Bien que l’installation soit incroyable à regarder, le musée d’histoire naturelle reste fermé à la lumière des restrictions COVID-19.

Le rover sélectionnera des échantillons de roches et de sols martiens scientifiquement intéressants pour reconstruire l’environnement de surface de Mars il y a des milliards d’années, alors que l’on pense que la vie aurait pu exister. Les scientifiques du musée, Caroline Smith et Keyron Hickman-Lewis, font partie de l’équipe scientifique de la NASA Mars 2020, et ils aideront à prendre des décisions sur l’échantillonnage et l’analyse tout au long de la mission.

La persévérance atterrira au cratère Jezero, une dépression de 28 miles de large contenant divers sédiments d’un ancien delta de la rivière. Il présente l’environnement le plus opportun dans lequel la vie passée aurait pu être préservée. Perseverance est le véhicule le plus gros et le plus avancé jamais envoyé pour atterrir sur une autre planète, et il forera 7 cm dans les roches à la surface de la planète, avant de sceller les échantillons dans des tubes spéciaux. Lorsque le rover atteindra un endroit approprié, les tubes seront placés à la surface de la planète pour être collectés par une future mission de récupération prévue pour le début des années 2030.

« Le rover Perseverance a été spécialement conçu pour rechercher des preuves de la vie ancienne sur Mars », explique le professeur Smith. « Sa capacité à collecter des échantillons intéressants pour un retour potentiel sur Terre nous donne à ce jour les meilleures chances de répondre enfin à cette grande question de ‘ Y avait-il de la vie sur Mars? »- ce serait l’une des découvertes scientifiques les plus importantes de l’histoire. A retrouver en détail sur séminaire Lonres.

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